martes, 28 de diciembre de 2021

Resumen del año 2021 y expectativas para 2022

Como es tradicional en estos últimos años, hago un pequeño resumen de nuestros viajes realizados en este año. Por desgracia, y al igual que ocurriera en el año 2020, este 2021 nuevamente la pandemia mundial del COVID19 que azota el mundo, ha sido la gran protagonista. Y cuando, en nuestro caso, vivimos en China, se ha vivido de manera diferente.

Mirando el lado positivo, sobretodo el más importante, hemos tenido la suerte de tener una cierta normalización en comparación con la tragedia que ha supuesto en muchos lugares. Aquí, salvo algunas limitaciones, realmente se puede decir que hemos tenido una vida normal y que, salvo el uso de la mascarilla, en muchos aspectos, no hemos notado dicha pandemia.

También, debido a la proximidad de los Juegos Olímpicos de Invierno en Pekín, en febrero de 2022, esta ciudad, que es donde vivimos mi esposa y yo, está prácticamente aislada incluso con el resto de China, a fin de prevenir posibles brotes y que nada enturbie dicho evento. 

martes, 21 de diciembre de 2021

Escapadas en China (XX). Qué ver en Lanzhou

Nuestra estancia en Lanzhou, la capital de la provincia china de Gansu, fue corta ya que realmente se podría decir que fue una “parada técnica” entre Xi’an (nuestra anterior estancia) y alquilar un coche al día siguiente para dirigirnos a la zona de influencia tibetana de Xiahe, que comentaremos en nuestra próximo post, y que sin duda, es de los sitios que más nos ha gustado de nuestros viajes por China.

Así que la estancia en Lanzhou, se limitó básicamente a medio día. Pero ese corto período de tiempo, nos bastó para darnos cuenta que es una ciudad que, sin tener muchos lugares para ver, si ganaba bastante en lo referente a pasear y tomarse unas horas tranquilas, con hermosos paisajes dentro de la ciudad y, sobretodo, poder ver el Río Amarillo y con un gran gentío disfrutando de un domingo por la tarde.

Pensamos que con el tiempo que estuvimos, fue suficiente. Pero no nos hubiera importado quedarnos un día más. A veces, las vacaciones también hay que considerarlas a veces como ver pasar la vida y descansar y Lanzhou, en ese sentido, sería de esas ciudades candidatas.

martes, 14 de diciembre de 2021

Escapadas en China (XIX). Qué ver en Xi'an (2º parte).

En este segundo post que dedicamos a la ciudad de Xi’an, veremos el gran crisol que conforma esta urbe en muchos de sus aspectos. El haber sido destino final (o inicial) de la antigua Ruta de la Seda, ha forjado esa multiculturalidad que podemos ver en esta ciudad, teniendo una gran importancia la religión musulmana, con su gran barrio y en lo referente al turismo, su variada gastronomía, gran parte de ella, expuesta en mercadillos callejeros.

También, obviamente, hay espacio para las distintas religiones que predominan actualmente China, como el budismo. Y finalmente, también tendremos la posibilidad de visitar una iglesia católica que, en la gran mayoría de las principales urbes chinas, es muy fácil de encontrarse un templo de esta creencia religiosa.

miércoles, 8 de diciembre de 2021

Escapadas en China (XIX). Qué ver en Xi'an (1º parte).

Si hay una ciudad que debemos incluir en nuestro viaje a China, una de ellas es, sin duda, Xi’an. Ejemplo de la gran historia milenaria de este país, esta urbe era el gran punto de partida (o de llegada) de la Ruta de la Seda y también ha sido el hogar de 13 dinastías, incluidas las dinastías Zhou, Qin, Han, Sui y Tang,  desde el siglo XI a.C. hasta principios del siglo X d.C. 

Pero aparte de su increíble historia (de 3.100 años de historia), algo que sinceramente lo tienen una gran cantidad de ciudades chinas, su gran reclamo histórico y actualmente turístico, es el gran Complejo de los Guerreros de Terracota, esa gran guardia de guerreros que eternamente velan por el primer Emperador de China, al unificar todos los territorios, entre el 221 y 210 a.C., y que aunque su dinastía fue breve, su labor unificadora permitió tener en China un sistema imperial que duraría prácticamente hasta hace poco más de 100 años, concretamente hasta 1912, que cayó la última dinastía, la Qing, y dando lugar a la República.

Y si ya es causa justificada visitar este gran monumento, en esta ciudad en la actualidad podremos disfrutar de ese gran crisol que son muchas urbes en China y aquí, en Xi’an, el legado musulmán que dejó la Ruta de la Seda, se puede ver en numerosos edificios y en una gran cantidad de población musulmán, descendientes la gran mayoría de ellos de comerciantes de caravanas de hace unos siglos.

martes, 23 de noviembre de 2021

Escapadas en China (XVIII). Qué ver en Yangshuo y alrededores.

China no es solo imágenes de grandes ciudades pobladas como Pekín, Shanghai o a niveles densamente poblados como Hong Kong.

Al contrario, su amplia superficie de casi diez millones de kilómetros cuadrados, unas veinte veces más grande que España, hace que en su territorio pueda tener una increíble, y variada, naturaleza, que va desde eternas cordilleras heladas como el Himalaya a hermosos desiertos como en Gansu.

Sin duda, uno de los lugares recomendables en este aspecto, son las hermosas montañas kársticas que nos podremos encontrar en Yangshuo, en la provincia Guangxi. Es un destino que, en muchas rutas turísticas, sirve de broche, o de desconexión cosmopolita, cuando se visita este inmenso país.

Su tranquilidad y vida pausada, nos hará tener este lugar durante muchos años en la retina.

martes, 7 de septiembre de 2021

Escapadas en China (XVII). Qué ver en Cantón (Guangzhou), 3º parte


En este tercer, y último, post sobre los principales lugares a ver en la ciudad china de Cantón (Guangzhou), detallaremos algunos emplazamientos que ya sería recomendable el uso del transporte público.

Mientras que en los dos primeros posts, por la cercanía entre los lugares a visitar, se podía realizar toda la ruta perfectamente a pie, en este caso y como recomendación, sería idóneo el uso del taxi. Por desgracia, en China, gran parte del servicio del metro y especialmente, el autobús, se enfoca al público local y cuando no se tiene nociones de chino, puede ser muy complicado llegar al lugar deseado.

miércoles, 25 de agosto de 2021

Escapadas en China (XVII). Qué ver en Cantón (Guangzhou), 2º parte

Continuando con nuestra visita a la ciudad de Cantón (Guangzhou en chino), en este nuevo post también podremos visitar todos los lugares a pie, al igual que en el primer post. En este artículo, las visitas recomendadas será una mezcla de templos así como de museos, muy frecuentes en esta ciudad.

Debido a la cercanía que hay entre todos los puntos sugeridos, unos cinco kilómetros en total, es perfectamente factible realizarlo en un mismo día. Además, la zona que se comenta en este post, está relativamente cerca de la que habíamos comentado en el primero. Por tanto, según las fuerzas y la duración de la visita en cada recinto, también se podría dividir los principales lugares a ver en este post, junto con el anterior, en tres días.

martes, 10 de agosto de 2021

Escapadas en China (XVII). Qué ver en Cantón (Guangzhou), 1º parte.

Cantón (Guangzhou) es la gran ciudad del sur de China, con unos 15 millones de habitantes. Cualquier viaje por esta zona del país asiático, irremediablemente nos hará pasar por esta urbe, ya sea porque el avión aterriza en su aeropuerto o también, para visitarla durante unos días y disfrutar de sus principales lugares así como de su ritmo de vida, mucho más relajado que en algunas ciudades del norte de China, como su capital, Pekín.

Su historia milenaria hace que, a diferencia de muchas ciudades cercanas como la moderna Shenzhen, nos hará disfrutar de ese ying yan que tienen muchas urbes de este país y que hace que tenga una simbiosis perfecta entre lo tradicional y lo moderno. Cantón es un claro ejemplo de ello.

Debido a la gran cantidad de lugares que hay que visitar en Cantón, lo he dividido en tres posts (ver parte 2 y parte 3). En éste, también incluiré algunos consejos prácticos, como suelo hacer al hablar de cualquier ciudad anteriormente descrita.

miércoles, 28 de julio de 2021

Escapadas en China (XVI). Qué ver en Shantou

La ciudad de Shantou, en el sur de China, competía en los años treinta del siglo pasado, en lo referente a centro de transportes y de distribución de mercancías, con la mismísima Shanghai. De hecho, ocupaba la tercera plaza en el total de puertos chinos por dichas cifras.

Pero tras la invasión de los japoneses y tras un cierto declive con la llegada de Mao al poder en 1949, esta ciudad perdió parte de su gran importancia estratégica y poco a poco fue relegada a un segundo plano.

No obstante, en la actualidad hay un plan relativamente ambicioso para que vuelva a tener algo de brillo. Esa tarea pasa por rehabilitar su casco histórico, dejándolo similar al que tenía hace casi 100 años.

viernes, 16 de julio de 2021

Escapadas en China (XV). Qué ver en Chaozhou

Uno de los aspectos importantes de estar residiendo actualmente en China, es la posibilidad de conocer ciudades que están totalmente fuera de los destinos turísticos de este amplio país, pero no por ello merecer menos.

China es un país amplísimo, casi 20 veces más grande que España, y para muchas personas que residen lejos de aquí, el conocerlo todo, ya es una tarea inabarcable por el tiempo y distancia a recorrer que se necesitaría. 

Precisamente, la ciudad que comentamos en este post, Chaozhou, es de esas urbes que prácticamente nadie visita pero que sin embargo es, en el fondo, parte de la China tradicional y ancestral que se está perdiendo de manera vertiginosa en las grandes ciudades como Pekín o Shanghai.

miércoles, 23 de junio de 2021

Escapadas en China (XIV). Los Tulou de Fujian

Está claro que China, con una cultura e historia milenaria y con una gran cantidad de lugares que son Patrimonio de la Humanidad (55 en total a finales de 2020), debe tener lugares con una arquitectura única, aparte de sus conocidas pagodas o templos budistas.

Y eso, precisamente es lo que nos encontraremos en la región costera de Fujian, y dicha edificación recibe el nombre de tulou.

Si visita esta zona, que ya de por si es interesante, una escapada al interior de dicha región, aparte de ver la hermosa belleza natural de estas latitudes, caracterizadas por su frondosa vegetación, también tendrá la opción de visitar esta única y especial arquitectura, los tulou, que también está reconocidas como Patrimonio de la Humanidad.

Están construidos en su mayor parte entre los siglos XII y XX. Un tulou es normalmente un recinto cerrado, rectangular o circular en su configuración con una pared de tierra muy gruesa (hasta 3 metros) que soporta el peso y estructuras de madera, de tres a cinco pisos de alto, que alberga hasta 80 familias. Estos edificios de tierra tienen normalmente un solo acceso, guardado por puertas de madera de unos 10 centímetros de grosor reforzados con una cáscara exterior de una lámina de hierro. El nivel superior de estos edificios de tierra tiene agujeros de cañones que, en su tiempo, valía para la defensa contra los bandidos.

jueves, 6 de mayo de 2021

Escapadas en China (XIII). Qué ver en Xiamen, 2º parte.

En este segundo post dedicado a la ciudad de Xiamen, continuaremos primeramente con algunos lugares interesantes de la isla de Gulangyu donde también hablaremos de su hermoso litoral marítimo, para finalmente, indicar los principales lugares a ver en Xiamen.

Realmente, y para el reducido tamaño de la isla de Gulangyu, de tan solo unos dos kilómetros cuadrados, llama mucho la atención la gran cantidad de lugares a ver y también, esa preciosa sintonía y armonía entre arquitectura occidental, china y parajes naturales.

Quizá, en este segundo post, y caminando gran parte a través de su costa, nos daremos cuenta de ello.

lunes, 3 de mayo de 2021

Escapadas en China (XIII). Qué ver en Xiamen, 1º parte.

Una de las ciudades más hermosas y que merece mucho la pena visitar en China es, sin duda, Xiamen, en la región de Fujian.

Su mezcla de arquitectura occidental, al ser una antigua concesión, junto con una hermosa naturaleza y todo ello, situada en la costa, hace de esta urbe que tenga una combinación perfecta y que fácilmente, podamos estar ahí varios días.

Pasear por sus calles, especialmente en la isla de Gulangyu, es bastante agradable y nunca nos cansaremos de caminar por ellas.

Sin duda, si hace un viaje a China y dispone de muchos días, Xiamen es una escala imprescindible, a medio camino entre Shanghai y el sur de este amplio país.

jueves, 15 de abril de 2021

Escapadas en China (XII). Qué ver en Yantai

Durante unas pequeñas vacaciones que hubo aquí en China, concretamente las del Festival de los Difuntos (Qingming) y que coincidieron en fechas con la Semana Santa (abril de 2021), mi esposa y yo disfrutamos de unos días en la ciudad de Yantai, en la región china de Shandong.

La opción para elegir este lugar se debió a varios factores. Por un lado, es un incipiente lugar que aún no se ha convertido en un gran centro de masas, está situado en la costa y por otro, quizá el principal, está a tan solo una hora de vuelo de Pekín, ya que deseábamos salir de la capital china pero tampoco con muchas horas de vuelo o tren y esta urbe, Yantai, en el conjunto de todas nuestras “exigencias” se ajustaba a lo que deseábamos.

Solamente, tuvimos un poco de mala suerte en la meteorología, ya que prácticamente todos los días que estuvimos, llovió e incluso algunos horas determinadas con bastante intensidad. Pero en su conjunto, estuvo bastante bien la miniestancia (de un jueves al mediodía hasta un domingo por la mañana).

lunes, 5 de abril de 2021

Viaje a Armenia (VII). El Lago Seván y alrededores

Nuestro último post sobre Armenia, lo dedicaremos a su principal joya natural, concretamente el Lago Seván, un auténtico remanso de paz que sirve de alternativa a las playas en un país, el único del  Cáucaso, que no tiene costa al mar.

Y también, aparte de hablar sobre algunos puntos interesantes que hay en su costa, de unos 250 kilómetros, hablaremos de un impresionante monasterio, que nos cogía de paso  durante nuestra vuelta a Georgia, para dejar el coche que habíamos alquilado y también, para coger el avión de vuelta a China, nuestro lugar actual de residencia.

Sin duda, una visita a Armenia sin ver este impresionante paraje natural, no estaría del todo completa.

jueves, 25 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (VI). Qué ver en los alrededores de Ereván

En nuestros anteriores posts sobre Ereván, la capital de Armenia, hablábamos de sus principales lugares a visitar y la ventaja que tenía, es que la gran mayoría de ellos, se podía hacer a pie o en todo caso, con pequeñas carreras en taxi.

Sin embargo, en los alrededores de de esta ciudad, hay una serie de monumentos imprescindibles para conocer este país en su conjunto, ya sea en el ámbito de su peculiar creencia religiosa, la católica armenia como el gran legado histórico, a través de sus milenarios monasterios. Y una joya arquitectónica con un valor muy especial, el único templo romano en la antigua Unión Soviética, el de Garni.

En este post, hablaremos de todos estos lugares.

martes, 16 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (V). Qué ver en Ereván, 2º parte.

En este nuevo post sobre los principales lugares a ver en Ereván, la capital de Armenia, realizaremos nuestra ruta por los puntos pendientes en su hermoso centro histórico y también en otros que, recomendablemente, necesitaremos transporte público para trasladarnos a ello, preferiblemente en taxi.

En nuestro anterior post, terminamos en la Plaza de la Ópera. Justo a unos pocos metros, comenzamos a detallar los nuevos lugares propuestos a visitar para terminar, en un lugar que se merece una visita, y que es el Memorial del Genocidio Armenio, un referente para conocer la historia reciente del pueblo armenio y también, un lugar para ponernos a pensar sobre, muchas veces, la sinrazón humana.

martes, 9 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (IV). Qué ver en Ereván, 1º parte

Ereván (también conocida por Yerevan), es una ciudad muy interesante para caminar y disfrutar. Es de esas ciudades que ya por el mero hecho de pasear, uno podría estar varios días y no cansarse. Es una cualidad y virtud que comparte con las otras dos capitales caucásicas, Tiflis y Bakú.

Pero si a esto le añadimos una serie de edificios, todos en común de una gran belleza pero con usos muy diferenciados, entonces resultará una urbe muy gratificante y que se nos quedará en la retina.

Como había comentado en un post anterior, conviene mucho saber previamente en que mes se debe ir ya que en estas latitudes, el invierno es muy crudo, con temperaturas muy por debajo de cero grados, fácilmente hasta -10. Una época idónea es entre abril  y octubre. Mi esposa y yo estuvimos a finales de septiembre (de 2019) y la climatología, fue muy benigna.

viernes, 26 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (III). Ereván, consejos prácticos.

En este primer post que hablamos sobre la hermosa capital de Armenia, Ereván, lo dedicaremos a consejos prácticos a tener en cuenta si vamos a visitarla.

Para visitar esta ciudad, habría que tener en cuenta que una gran parte de los principales lugares a ver, se encuentra en su casco urbano pero luego, ya algunos, se requeriría ir con transporte público, por su lejanía, con la consiguiente pérdida de tiempo.

Asimismo, también indicar que la meteorología en esta ciudad (y prácticamente en el resto del país), es un factor muy importante a tener en cuenta ya que mientras entre abril y octubre, las temperaturas son muy agradables, sin embargo en invierno, se puede llegar perfectamente a temperaturas de bastantes grados bajo cero.

Quizá, una visita de dos o tres días sería recomendable.

jueves, 18 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (II). Qué ver en Gyumri

En nuestro primer post sobre lugares a visitar en Armenia, empezaremos por su segunda ciudad más grande, Gyumri.

El comenzar por este lugar, simplemente obedece a enfocarlo desde el punto de vista cronológico de nuestro recorrido por esta nación y esta población, fue el primer lugar que visitamos, ya que se encuentra muy cerca de la frontera con Georgia, de donde proveníamos.

Y sin duda, merece mucho la pena visitar esta ciudad ya que pese a ser la segunda urbe en población de este país, es un buen referente para empezar a conocer la idiosincrasia y tradiciones de este país. Además, el tener solo unos 150.000 habitantes, la hace mucho más manejable que la capital, Ereván, que tiene poco más de un millón de habitantes.

viernes, 5 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (I). Consejos prácticos.

Comenzamos una serie de artículos hablando del último país que nos quedaba por hablar del Cáucaso, concretamente Armenia.

Esta nación, que últimamente ha aparecido mucho en las noticias por su contienda contra su país vecino, Azerbaiyán, tiene otros factores por los que debe ser conocido y uno de ellos, es por su impresionante historia y también, su diversidad paisajística. 

Y también, por ser el primer país en reconocer el cristianismo como religión, en el año 301. Independientemente que uno profese esta creencia, este dato en si ya dice mucho y una muestra de ello, es su impresionante legado histórico y arquitectónico y cuyos principales exponentes, sean sus hermosas iglesias que datan, muchas de ellas, del primer milenio de nuestra era.

viernes, 29 de enero de 2021

Escapadas en China (XI). Qué ver en Shanhaiguan

Todo en este mundo, tiene su principio y fin. Y la Gran Muralla China tampoco iba a ser la excepción. Mucha gente tiene la idea que solo atraviesa grandes montañas pero realmente nace en el mar.

Y precisamente, si se quiere ver el origen de este impresionante monumento, hay que dirigirse a la ciudad de Shanhaiguan, que en chino, vendría a traducirse como el paso entre la montaña y el mar.

Por tanto, si se desea tener una visión distinta de la Gran Muralla, una visita a esta ciudad, estaría muy interesante ya que aparte de esa hermosa estampa que es ver este monumento adentrándose en el mar, también, a muy pocos kilómetros, podremos disfrutar de su primer ascenso en una montaña.

viernes, 22 de enero de 2021

Escapadas en China (X). Qué ver en Binhai

Una de las cosas que más llama la atención es China, es la gran cantidad de impresionantes infraestructuras que tiene. Tiene la mayor red de trenes de alta velocidad del mundo (con unos 20.000 kilómetros de vías en total), excelentes carreteras, puentes inimaginables, etc.

Y también, ciudades que prácticamente surgen de la nada y en unos pocos años, llega ya a los millones de habitantes, como ha sido el caso de Shenzhen, en la frontera con Hong Kong.

Pero muchos proyectos también se puede decir que no han sido lo suficientemente satisfactorios y una gran muestra, es la cantidad de ciudades que prácticamente se han quedado con la categoría de fantasmas, al no residir casi nadie pese a la gran inversión gastada para atraer gente.