lunes, 8 de agosto de 2022

Escapadas en China (XXIX). Kaifeng.

En nuestra travesía por la histórica región de Henan, llegamos a la milenaria ciudad de Kaifeng. Por desgracia, esta urbe es otra de esas joyas ocultas que no están en los itinerarios tradicionales de China. Pero, con una cultura, de unos 5.000 años y una superficie casi veinte veces mayor que España, es en parte normal, imposible ir a visitar todos los lugares históricos de este país. El residir en está nación, me ha permitido esa posibilidad porque, seamos sinceros, si viviera en Europa y viniera a China de vacaciones, en el fondo, tal vez visitaría los lugares más conocidos como Pekín, Shanghai o Xi’an.

Así que, en este post hablaremos de esta ciudad, Kaifeng, que tiene nada menos que unos 2.500 años de historia y que fue capital de este país en ocho ocasiones, siendo su período más dorado durante la dinastía Song, a principios del siglo XI, que llegó a contar con más de 400.000 habitantes, únicamente superada en el mundo, en población, por Córdoba, en España.

Así que, ante esta interesante presentación de esta urbe, parece que ya apetece mucho conocerla, y aquí les detallaré sus principales lugares y consejos prácticos sobre ella.

martes, 26 de julio de 2022

Escapadas en China (XXVIII). Luoyang.

Durante nuestro viaje que nos llevó por la región de Shandong, y que comentamos en posts anteriores, por la cercanía y la gran historia, mi esposa y yo decidimos acercarnos a Henan, una de las regiones que no suelen estar en los itinerarios turísticos pero que, sin embargo, es una parte importantísima de la historia de China de los últimos mil años, teniendo a la ciudad de Kaifeng, que comentaremos en el siguiente post, como su culmen, ya que en el año 960, cuando se convirtió en la capital de la dinastía Song, llegó a tener 400.000 habitantes, solamente superada en el mundo por la ciudad española de  Córdoba.

El hecho de ser Henan una de las regiones menos visitadas turísticamente de China, hace también que aún perdure en gran parte de su geografía, un aire a la China ancestral, preservando gran parte de sus tradiciones y pensar que estamos en muchos aspectos, unas cuantas décadas atrás.

En este primer post dedicado a nuestro viaje por Henan, hablaremos de la ciudad de Luoyang, una ciudad muy interesante y que se puede estar unos dos o tres días.

lunes, 20 de junio de 2022

Escapadas en China (XXVII). Qufu.

Tal vez, la localidad de Qufu (se pronuncia Chufu), no sea muy conocida entre el público, ni siquiera, muchas veces entre la comunidad de expatriados en China. Pero si decimos que en esa población, nació una de los personajes históricos más importantes del mundo, Confucio, y que la ciudad en sí, tiene más de 3.000 años, pues ya parece que empieza a ser apetecible una visita a ella.

Pues en efecto, si realiza un viaje por la región de Shandong (que hemos estado hablando en los posts anteriores), una visita a Qufu es inexcusable. E incluso, si no se diera el caso, esta localidad se encuentra a tan solos unas dos horas y media de la capital china, Pekín, y por tanto, podría ser una visita, que perfectamente se puede ver, con tranquilidad, en un día y medio.

Por tanto, con estos alicientes, es un destino que hay que tenerlo en cuenta. Ya no solo por su gran historia, sino también por su tranquila vida, muy pausada.

miércoles, 8 de junio de 2022

Escapadas en China (XXVI). Qingdao (2º parte).

Si en el anterior post sobre Qingdao, ya nos dimos una idea de su impresionante arquitectura junto con una forma de vida tranquila y sosegada, en este artículo hablaremos de otra faceta que la hace ser merecedora de ser una ciudad con una calidad de vida muy envidiable, y es su increíble y hermoso litoral marítimo.

A lo largo de toda la costa, con su increíble paseo marítimo de unos 20 kilómetros, veremos desde hermosas playas a también muchas zonas verdes, convirtiendo dicho recorrido en una auténtica delicia.

En este post, nos enfocaremos en el tramo que va desde la Estación de Ferrocarriles de Qingdao al este, aunque si se es muy aficionado a instalaciones portuarias, solo bastaría con tomar el camino contrario, de dicha estación al oeste, bordeando también el litoral a través de su paseo marítimo.

lunes, 30 de mayo de 2022

Escapadas en China (XXVI). Qingdao (1º parte).

La ciudad de Qingdao es otra de esas joyas ocultas en China que, por desgracia, queda siempre fuera de los itinerarios turísticos en cualquier viaje a este país. Afortunadamente, los que residimos en esta nación, y tras haber visto las principales atracciones turísticas, y buscar lugares “secundarios”, tenemos la posibilidad de descubrir nuevos sitios y uno de los más sorprendentes y agradables, es Qingdao.

Esta ciudad, enclavada en la región de Shandong, y bañada por el Mar Amarillo, ofrece una serie de combinaciones perfecta para tenerla en cuenta. Su hermosa naturaleza, su relativa tranquilidad e, históricamente, ser una antigua concesión alemana (entre 1898 y 1914), con muchos vestigios de arquitectura germana en gran parte de la ciudad, hará que muchas veces nos preguntemos si estamos en una urbe china o en una de Centroeuropa.

Sin duda alguna, Qingdao merece mucho la pena, especialmente durante los meses estivales, con sus maravillosas playas y hermosas calles. Hay tantos lugares para visitar que dedicaremos dos posts a dicha ciudad.

lunes, 16 de mayo de 2022

Escapadas en China (XXV). Weihai

Con este post, comenzamos una serie en la que hablaremos de algunos lugares de la región china de Shandong, una de las más hermosas de este país y con una diversidad, en lo paisajística e histórico, envidiable.

Weihai es una mediana urbe (para los estándares chinos, pese a sus tres millones de habitantes) situada en la orilla del Mar Amarillo y es, sin duda, una escapada interesante desde Pekín para un fin de semana.

Su estratégica ubicación, con un marco natural incomparable, junto con su apacible y tranquilo ritmo de vida y una gastronomía, muy basada en el marisco, hace que pasar ahí algunos días, de la sensación de huir muchas veces de las bulliciosas y densas grandes metrópolis chinas.

viernes, 8 de abril de 2022

Lugares recomendables para ver la floración en Pekín, China.

Durante las primeras semanas posteriores al inicio de la primavera (sobre el 21 de marzo), los parques de Pekín, y de gran parte de China en general, son un auténtico hervidero de personas con sus cámaras en mano inmortalizando una de las épocas del año más bonitas, que es la floración.

En este país, y en otros de Asia como Japón o Corea del Sur, se siente un auténtico fervor en fotografiar los primeros brotes de flores. El invierno en Pekín es muy largo y frío (con temperaturas que fácilmente pueden llegar hasta los diez bajo cero muchas veces) y es por ello, que este corto período de tiempo, se asocie a que vuelve el buen tiempo y por tanto, disfrutar de la vida en la calle, uno de los pasatiempos principales en esta nación.

En este post, indicaré algunos lugares interesantes de Pekín para ver dicho acontecimiento. Como recomendación, sería idóneo ir a estos lugares entre semana. Mi esposa y yo, tuvimos unos días de vacaciones y pudimos notar la gran diferencia entre ir esos días o el fin de semana en que, sencillamente, poco se podía disfrutar muchas veces ante la masiva masificación de personas.

miércoles, 16 de marzo de 2022

Escapadas en China (XXIV). El Lago Qinghai y alrededores

Desde que mi esposa y yo llegamos a China, uno de los lugares que teníamos más en nuestra mente visitar, era el Lago Qinghai, al oeste de este país.

En mayo de 2021, tuvimos esa hermosa oportunidad y hemos de decir, que disfrutamos de unos parajes naturales preciosos y de una inmensa soledad en gran parte del recorrido, que difícilmente, lo podremos conseguir en otras partes del mundo. Quizá, al haber tenido esta sensación en China, tiene un premio doble al ser un país tan densamente poblado pero, bien es cierto, que existen vastas regiones donde la densidad de habitantes por kilómetros cuadrado es tan baja, que pese a esa visión de ser un país tan poblado (que lo es, con sus mil cuatrocientos millones de habitantes), es muy fácil ver regiones muy solitarias. E incluso, a unas pocas decenas de kilómetros de Pekín, es fácil muchas veces estar en un sendero totalmente solo caminando.

Además, también es una región donde es muy fácil ver cultura tibetana, con templos que, en muchos años, prácticamente no ha cambiado en nada, ni en su arquitectura ni en su forma de vida.

lunes, 28 de febrero de 2022

Escapadas en China (XXIII). Xining.

Xining es la capital de la región de Qinghai, una de las zonas menos pobladas y con mayor naturaleza virgen de China. Asimismo, también una región que fue paso importante en la Ruta de la Seda.

Por tanto, si se puede tener la opción de visitar una China recóndita y fuera muchas veces de las típicas rutas turísticas, sin duda alguna, esta zona seguramente no le defraudará. Si se quiere quitar esa idea de la gran densidad de población que sufre muchas ciudades de este país y sentirse totalmente solo, la región de Qinghai le espera. Además, es una zona con bastante influencia tibetana y con mayor libertad para viajar por ella que por ejemplo, en el Tibet, que previamente necesitaría un permiso por parte del gobierno chino, y una vez obtenido, ya en tierras tibetanas, se ceñiría a rutas prestablecidas, sin posibilidad de indagar vías alternativas.

Pero previamente, en la gran mayoría de las veces hay que llegar a Xining, ya sea para desde este punto, viajar por esta amplia región, de unos 720.000 kilómetros cuadrados, es decir, del tamaño de España y Reino Unido juntos.

lunes, 14 de febrero de 2022

Escapadas en China (XXII). Dunhuang.

En nuestra última visita a la región de Gansu, no podría faltar una de las ciudades más emblemáticas y con un gran legado cultural e histórico como es Dunhuang.

Dunhuang tiene varias peculiaridades y una de ellas, y que hace que salga en los medios de comunicación cada cierto tiempo, es que está totalmente enclavada en medio del desierto y son frecuentes las tormentas de arena, que hace que embulla totalmente a la ciudad durante unos días. No obstante, a fin de evitar estas desgracias, el gobierno chino lucha actualmente contra esta desertización rodeando la ciudad de árboles, que se ha visto en parte que ha sido eficaz.

Pero aparte de esta anécdota de los caprichos de la naturaleza, Dunhuang es una ciudad pequeña para los estándares chinos, con una población de 200.000 habitantes. Eso, para este país con innumerables ciudades por encima de los cinco millones de habitantes, hace que se convierta en un pequeño remanso de paz en muchos sentidos, y ya no solo disfrutamos los lugares que comentamos, sino que también pasear por ella, daba una sensación de desasosiego y tranquilidad.

martes, 25 de enero de 2022

Días de nieve en Pekín, China.

Entre el jueves 20 y el domingo 23 de enero (de 2022), prácticamente no paró de nevar en la capital china, Pekín. Si bien, estando esta urbe relativamente bastante al norte, realmente no es que se prodigue mucho en nevadas, de ahí su excepcionalidad de en este caso.

Mi esposa y yo, en los cuatro años y medio que llevamos viviendo en esta ciudad, diríamos que podríamos contar el número total de nevadas con los dedos de la mano. Digamos que la media, cada año, como mucho son dos o tres en total, y muchas de ellas, fugaces y de poca intensidad.

De ahí que la nevada de forma incesante durante tres días, la hizo algo fuera de lo común. Teniendo en cuenta que debido a las restricciones que hay en esta ciudad, y en gran parte del país, en lo referente a la movilidad, hizo que gran parte de esos lugares, estuviera lleno de residentes pequineses, resignados (en los que mi esposa y nos incluimos) casi sin poder salir de la ciudad debido a los numerosos test PCR que debemos hacer al salir y volver a entrar a la capital china. 

jueves, 20 de enero de 2022

Escapadas en China (XXI). Qué ver en los alrededores de Xiahe

En este post, visitaremos algunos lugares cercanos a la localidad de Xiahe, que habíamos comentado en el post anterior.

Si se tiene la posibilidad de ver realizar algunas pequeñas excursiones, sin duda, no hay que desaprovechar la ocasión, ya que veremos desde impresionantes llanuras o montañas, hasta monasterios prácticamente solo para nosotros.

Pero esto, quizá lo mejor sea reservar dos o tres días ya que las rutas siguen distintas direcciones y, por tanto, el traslado ya conlleva bastante tiempo.

Por desgracia, el gran hándicap es que se necesita un medio de transporte propio. Depender del autobús público, hace prácticamente inviable dichas visitas (salvo la localidad de Hezuo) y aparte, que las frecuencias son muy pocas entre Xiahe y estos destinos.

lunes, 10 de enero de 2022

Escapadas en China (XXI). Qué ver en Xiahe

Uno de los mayores placeres a la hora de viajar, es conocer distintas culturas. Y estando en China, sin duda, la tibetana llama mucho la atención. El problema de visitar el Tíbet, es de todos sabidos, que previamente hay que solicitar un permiso al gobierno chino, que en muchas ocasiones se deniega y otra, que estando en el Tíbet, las visitas son muy programadas y no se puede salir de una cierta ruta. Aparte de la vigilancia por parte de las autoridades chinas (y a veces, ni siquiera hay que ir a esta región o a Xinjiang, como ha sido el caso de mi esposa y yo) que probablemente nos veamos sometidos.

Así que, si se quiere conocer la cultura tibetana fuera del Tíbet, había que mirar alternativas factibles. Realmente, no se puede decir que dicha cultura se encuentre solamente acotada en el territorio de la Región Autónoma del Tíbet, sino que va mucho más allá de sus fronteras y es fácil ver templos en otras regiones de China como Yunnan, Sichuan, Qinghai, o como fue en nuestro caso, en la provincia de Gansú.

Y dentro de esta histórica provincia, encrucijada de muchas civilizaciones al transcurrir por ella la Ruta de la Seda, la localidad de Xiahe y alrededores, nos brindó esta magnífica posibilidad. Asimismo, hablando con personas extranjeras allá asentadas que llevan negocios relacionados con el turismo, nos dijeron que, si queríamos ver cultural tibetana, quizá, lo menos idóneo sería no ir al Tíbet, por las grandes restricciones a las que se ve sometida dicha cultura allá, y buscar emplazamientos en otras regiones aledañas.

martes, 28 de diciembre de 2021

Resumen del año 2021 y expectativas para 2022

Como es tradicional en estos últimos años, hago un pequeño resumen de nuestros viajes realizados en este año. Por desgracia, y al igual que ocurriera en el año 2020, este 2021 nuevamente la pandemia mundial del COVID19 que azota el mundo, ha sido la gran protagonista. Y cuando, en nuestro caso, vivimos en China, se ha vivido de manera diferente.

Mirando el lado positivo, sobretodo el más importante, hemos tenido la suerte de tener una cierta normalización en comparación con la tragedia que ha supuesto en muchos lugares. Aquí, salvo algunas limitaciones, realmente se puede decir que hemos tenido una vida normal y que, salvo el uso de la mascarilla, en muchos aspectos, no hemos notado dicha pandemia.

También, debido a la proximidad de los Juegos Olímpicos de Invierno en Pekín, en febrero de 2022, esta ciudad, que es donde vivimos mi esposa y yo, está prácticamente aislada incluso con el resto de China, a fin de prevenir posibles brotes y que nada enturbie dicho evento. 

martes, 21 de diciembre de 2021

Escapadas en China (XX). Qué ver en Lanzhou

Nuestra estancia en Lanzhou, la capital de la provincia china de Gansu, fue corta ya que realmente se podría decir que fue una “parada técnica” entre Xi’an (nuestra anterior estancia) y alquilar un coche al día siguiente para dirigirnos a la zona de influencia tibetana de Xiahe, que comentaremos en nuestra próximo post, y que sin duda, es de los sitios que más nos ha gustado de nuestros viajes por China.

Así que la estancia en Lanzhou, se limitó básicamente a medio día. Pero ese corto período de tiempo, nos bastó para darnos cuenta que es una ciudad que, sin tener muchos lugares para ver, si ganaba bastante en lo referente a pasear y tomarse unas horas tranquilas, con hermosos paisajes dentro de la ciudad y, sobretodo, poder ver el Río Amarillo y con un gran gentío disfrutando de un domingo por la tarde.

Pensamos que con el tiempo que estuvimos, fue suficiente. Pero no nos hubiera importado quedarnos un día más. A veces, las vacaciones también hay que considerarlas a veces como ver pasar la vida y descansar y Lanzhou, en ese sentido, sería de esas ciudades candidatas.

martes, 14 de diciembre de 2021

Escapadas en China (XIX). Qué ver en Xi'an (2º parte).

En este segundo post que dedicamos a la ciudad de Xi’an, veremos el gran crisol que conforma esta urbe en muchos de sus aspectos. El haber sido destino final (o inicial) de la antigua Ruta de la Seda, ha forjado esa multiculturalidad que podemos ver en esta ciudad, teniendo una gran importancia la religión musulmana, con su gran barrio y en lo referente al turismo, su variada gastronomía, gran parte de ella, expuesta en mercadillos callejeros.

También, obviamente, hay espacio para las distintas religiones que predominan actualmente China, como el budismo. Y finalmente, también tendremos la posibilidad de visitar una iglesia católica que, en la gran mayoría de las principales urbes chinas, es muy fácil de encontrarse un templo de esta creencia religiosa.

miércoles, 8 de diciembre de 2021

Escapadas en China (XIX). Qué ver en Xi'an (1º parte).

Si hay una ciudad que debemos incluir en nuestro viaje a China, una de ellas es, sin duda, Xi’an. Ejemplo de la gran historia milenaria de este país, esta urbe era el gran punto de partida (o de llegada) de la Ruta de la Seda y también ha sido el hogar de 13 dinastías, incluidas las dinastías Zhou, Qin, Han, Sui y Tang,  desde el siglo XI a.C. hasta principios del siglo X d.C. 

Pero aparte de su increíble historia (de 3.100 años de historia), algo que sinceramente lo tienen una gran cantidad de ciudades chinas, su gran reclamo histórico y actualmente turístico, es el gran Complejo de los Guerreros de Terracota, esa gran guardia de guerreros que eternamente velan por el primer Emperador de China, al unificar todos los territorios, entre el 221 y 210 a.C., y que aunque su dinastía fue breve, su labor unificadora permitió tener en China un sistema imperial que duraría prácticamente hasta hace poco más de 100 años, concretamente hasta 1912, que cayó la última dinastía, la Qing, y dando lugar a la República.

Y si ya es causa justificada visitar este gran monumento, en esta ciudad en la actualidad podremos disfrutar de ese gran crisol que son muchas urbes en China y aquí, en Xi’an, el legado musulmán que dejó la Ruta de la Seda, se puede ver en numerosos edificios y en una gran cantidad de población musulmán, descendientes la gran mayoría de ellos de comerciantes de caravanas de hace unos siglos.

martes, 23 de noviembre de 2021

Escapadas en China (XVIII). Qué ver en Yangshuo y alrededores.

China no es solo imágenes de grandes ciudades pobladas como Pekín, Shanghai o a niveles densamente poblados como Hong Kong.

Al contrario, su amplia superficie de casi diez millones de kilómetros cuadrados, unas veinte veces más grande que España, hace que en su territorio pueda tener una increíble, y variada, naturaleza, que va desde eternas cordilleras heladas como el Himalaya a hermosos desiertos como en Gansu.

Sin duda, uno de los lugares recomendables en este aspecto, son las hermosas montañas kársticas que nos podremos encontrar en Yangshuo, en la provincia Guangxi. Es un destino que, en muchas rutas turísticas, sirve de broche, o de desconexión cosmopolita, cuando se visita este inmenso país.

Su tranquilidad y vida pausada, nos hará tener este lugar durante muchos años en la retina.

martes, 7 de septiembre de 2021

Escapadas en China (XVII). Qué ver en Cantón (Guangzhou), 3º parte

En este tercer, y último, post sobre los principales lugares a ver en la ciudad china de Cantón (Guangzhou), detallaremos algunos emplazamientos que ya sería recomendable el uso del transporte público.

Mientras que en los dos primeros posts, por la cercanía entre los lugares a visitar, se podía realizar toda la ruta perfectamente a pie, en este caso y como recomendación, sería idóneo el uso del taxi. Por desgracia, en China, gran parte del servicio del metro y especialmente, el autobús, se enfoca al público local y cuando no se tiene nociones de chino, puede ser muy complicado llegar al lugar deseado.

miércoles, 25 de agosto de 2021

Escapadas en China (XVII). Qué ver en Cantón (Guangzhou), 2º parte

Continuando con nuestra visita a la ciudad de Cantón (Guangzhou en chino), en este nuevo post también podremos visitar todos los lugares a pie, al igual que en el primer post. En este artículo, las visitas recomendadas será una mezcla de templos así como de museos, muy frecuentes en esta ciudad.

Debido a la cercanía que hay entre todos los puntos sugeridos, unos cinco kilómetros en total, es perfectamente factible realizarlo en un mismo día. Además, la zona que se comenta en este post, está relativamente cerca de la que habíamos comentado en el primero. Por tanto, según las fuerzas y la duración de la visita en cada recinto, también se podría dividir los principales lugares a ver en este post, junto con el anterior, en tres días.

martes, 10 de agosto de 2021

Escapadas en China (XVII). Qué ver en Cantón (Guangzhou), 1º parte.

Cantón (Guangzhou) es la gran ciudad del sur de China, con unos 15 millones de habitantes. Cualquier viaje por esta zona del país asiático, irremediablemente nos hará pasar por esta urbe, ya sea porque el avión aterriza en su aeropuerto o también, para visitarla durante unos días y disfrutar de sus principales lugares así como de su ritmo de vida, mucho más relajado que en algunas ciudades del norte de China, como su capital, Pekín.

Su historia milenaria hace que, a diferencia de muchas ciudades cercanas como la moderna Shenzhen, nos hará disfrutar de ese ying yan que tienen muchas urbes de este país y que hace que tenga una simbiosis perfecta entre lo tradicional y lo moderno. Cantón es un claro ejemplo de ello.

Debido a la gran cantidad de lugares que hay que visitar en Cantón, lo he dividido en tres posts (ver parte 2 y parte 3). En éste, también incluiré algunos consejos prácticos, como suelo hacer al hablar de cualquier ciudad anteriormente descrita.

miércoles, 28 de julio de 2021

Escapadas en China (XVI). Qué ver en Shantou

La ciudad de Shantou, en el sur de China, competía en los años treinta del siglo pasado, en lo referente a centro de transportes y de distribución de mercancías, con la mismísima Shanghai. De hecho, ocupaba la tercera plaza en el total de puertos chinos por dichas cifras.

Pero tras la invasión de los japoneses y tras un cierto declive con la llegada de Mao al poder en 1949, esta ciudad perdió parte de su gran importancia estratégica y poco a poco fue relegada a un segundo plano.

No obstante, en la actualidad hay un plan relativamente ambicioso para que vuelva a tener algo de brillo. Esa tarea pasa por rehabilitar su casco histórico, dejándolo similar al que tenía hace casi 100 años.

viernes, 16 de julio de 2021

Escapadas en China (XV). Qué ver en Chaozhou

Uno de los aspectos importantes de estar residiendo actualmente en China, es la posibilidad de conocer ciudades que están totalmente fuera de los destinos turísticos de este amplio país, pero no por ello merecer menos.

China es un país amplísimo, casi 20 veces más grande que España, y para muchas personas que residen lejos de aquí, el conocerlo todo, ya es una tarea inabarcable por el tiempo y distancia a recorrer que se necesitaría. 

Precisamente, la ciudad que comentamos en este post, Chaozhou, es de esas urbes que prácticamente nadie visita pero que sin embargo es, en el fondo, parte de la China tradicional y ancestral que se está perdiendo de manera vertiginosa en las grandes ciudades como Pekín o Shanghai.

miércoles, 23 de junio de 2021

Escapadas en China (XIV). Los Tulou de Fujian

Está claro que China, con una cultura e historia milenaria y con una gran cantidad de lugares que son Patrimonio de la Humanidad (55 en total a finales de 2020), debe tener lugares con una arquitectura única, aparte de sus conocidas pagodas o templos budistas.

Y eso, precisamente es lo que nos encontraremos en la región costera de Fujian, y dicha edificación recibe el nombre de tulou.

Si visita esta zona, que ya de por si es interesante, una escapada al interior de dicha región, aparte de ver la hermosa belleza natural de estas latitudes, caracterizadas por su frondosa vegetación, también tendrá la opción de visitar esta única y especial arquitectura, los tulou, que también está reconocidas como Patrimonio de la Humanidad.

Están construidos en su mayor parte entre los siglos XII y XX. Un tulou es normalmente un recinto cerrado, rectangular o circular en su configuración con una pared de tierra muy gruesa (hasta 3 metros) que soporta el peso y estructuras de madera, de tres a cinco pisos de alto, que alberga hasta 80 familias. Estos edificios de tierra tienen normalmente un solo acceso, guardado por puertas de madera de unos 10 centímetros de grosor reforzados con una cáscara exterior de una lámina de hierro. El nivel superior de estos edificios de tierra tiene agujeros de cañones que, en su tiempo, valía para la defensa contra los bandidos.

jueves, 6 de mayo de 2021

Escapadas en China (XIII). Qué ver en Xiamen, 2º parte.

En este segundo post dedicado a la ciudad de Xiamen, continuaremos primeramente con algunos lugares interesantes de la isla de Gulangyu donde también hablaremos de su hermoso litoral marítimo, para finalmente, indicar los principales lugares a ver en Xiamen.

Realmente, y para el reducido tamaño de la isla de Gulangyu, de tan solo unos dos kilómetros cuadrados, llama mucho la atención la gran cantidad de lugares a ver y también, esa preciosa sintonía y armonía entre arquitectura occidental, china y parajes naturales.

Quizá, en este segundo post, y caminando gran parte a través de su costa, nos daremos cuenta de ello.

lunes, 3 de mayo de 2021

Escapadas en China (XIII). Qué ver en Xiamen, 1º parte.

Una de las ciudades más hermosas y que merece mucho la pena visitar en China es, sin duda, Xiamen, en la región de Fujian.

Su mezcla de arquitectura occidental, al ser una antigua concesión, junto con una hermosa naturaleza y todo ello, situada en la costa, hace de esta urbe que tenga una combinación perfecta y que fácilmente, podamos estar ahí varios días.

Pasear por sus calles, especialmente en la isla de Gulangyu, es bastante agradable y nunca nos cansaremos de caminar por ellas.

Sin duda, si hace un viaje a China y dispone de muchos días, Xiamen es una escala imprescindible, a medio camino entre Shanghai y el sur de este amplio país.

jueves, 15 de abril de 2021

Escapadas en China (XII). Qué ver en Yantai

Durante unas pequeñas vacaciones que hubo aquí en China, concretamente las del Festival de los Difuntos (Qingming) y que coincidieron en fechas con la Semana Santa (abril de 2021), mi esposa y yo disfrutamos de unos días en la ciudad de Yantai, en la región china de Shandong.

La opción para elegir este lugar se debió a varios factores. Por un lado, es un incipiente lugar que aún no se ha convertido en un gran centro de masas, está situado en la costa y por otro, quizá el principal, está a tan solo una hora de vuelo de Pekín, ya que deseábamos salir de la capital china pero tampoco con muchas horas de vuelo o tren y esta urbe, Yantai, en el conjunto de todas nuestras “exigencias” se ajustaba a lo que deseábamos.

Solamente, tuvimos un poco de mala suerte en la meteorología, ya que prácticamente todos los días que estuvimos, llovió e incluso algunos horas determinadas con bastante intensidad. Pero en su conjunto, estuvo bastante bien la miniestancia (de un jueves al mediodía hasta un domingo por la mañana).

lunes, 5 de abril de 2021

Viaje a Armenia (VII). El Lago Seván y alrededores

Nuestro último post sobre Armenia, lo dedicaremos a su principal joya natural, concretamente el Lago Seván, un auténtico remanso de paz que sirve de alternativa a las playas en un país, el único del  Cáucaso, que no tiene costa al mar.

Y también, aparte de hablar sobre algunos puntos interesantes que hay en su costa, de unos 250 kilómetros, hablaremos de un impresionante monasterio, que nos cogía de paso  durante nuestra vuelta a Georgia, para dejar el coche que habíamos alquilado y también, para coger el avión de vuelta a China, nuestro lugar actual de residencia.

Sin duda, una visita a Armenia sin ver este impresionante paraje natural, no estaría del todo completa.

jueves, 25 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (VI). Qué ver en los alrededores de Ereván

En nuestros anteriores posts sobre Ereván, la capital de Armenia, hablábamos de sus principales lugares a visitar y la ventaja que tenía, es que la gran mayoría de ellos, se podía hacer a pie o en todo caso, con pequeñas carreras en taxi.

Sin embargo, en los alrededores de de esta ciudad, hay una serie de monumentos imprescindibles para conocer este país en su conjunto, ya sea en el ámbito de su peculiar creencia religiosa, la católica armenia como el gran legado histórico, a través de sus milenarios monasterios. Y una joya arquitectónica con un valor muy especial, el único templo romano en la antigua Unión Soviética, el de Garni.

En este post, hablaremos de todos estos lugares.

martes, 16 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (V). Qué ver en Ereván, 2º parte.

En este nuevo post sobre los principales lugares a ver en Ereván, la capital de Armenia, realizaremos nuestra ruta por los puntos pendientes en su hermoso centro histórico y también en otros que, recomendablemente, necesitaremos transporte público para trasladarnos a ello, preferiblemente en taxi.

En nuestro anterior post, terminamos en la Plaza de la Ópera. Justo a unos pocos metros, comenzamos a detallar los nuevos lugares propuestos a visitar para terminar, en un lugar que se merece una visita, y que es el Memorial del Genocidio Armenio, un referente para conocer la historia reciente del pueblo armenio y también, un lugar para ponernos a pensar sobre, muchas veces, la sinrazón humana.

martes, 9 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (IV). Qué ver en Ereván, 1º parte

Ereván (también conocida por Yerevan), es una ciudad muy interesante para caminar y disfrutar. Es de esas ciudades que ya por el mero hecho de pasear, uno podría estar varios días y no cansarse. Es una cualidad y virtud que comparte con las otras dos capitales caucásicas, Tiflis y Bakú.

Pero si a esto le añadimos una serie de edificios, todos en común de una gran belleza pero con usos muy diferenciados, entonces resultará una urbe muy gratificante y que se nos quedará en la retina.

Como había comentado en un post anterior, conviene mucho saber previamente en que mes se debe ir ya que en estas latitudes, el invierno es muy crudo, con temperaturas muy por debajo de cero grados, fácilmente hasta -10. Una época idónea es entre abril  y octubre. Mi esposa y yo estuvimos a finales de septiembre (de 2019) y la climatología, fue muy benigna.

viernes, 26 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (III). Ereván, consejos prácticos.

En este primer post que hablamos sobre la hermosa capital de Armenia, Ereván, lo dedicaremos a consejos prácticos a tener en cuenta si vamos a visitarla.

Para visitar esta ciudad, habría que tener en cuenta que una gran parte de los principales lugares a ver, se encuentra en su casco urbano pero luego, ya algunos, se requeriría ir con transporte público, por su lejanía, con la consiguiente pérdida de tiempo.

Asimismo, también indicar que la meteorología en esta ciudad (y prácticamente en el resto del país), es un factor muy importante a tener en cuenta ya que mientras entre abril y octubre, las temperaturas son muy agradables, sin embargo en invierno, se puede llegar perfectamente a temperaturas de bastantes grados bajo cero.

Quizá, una visita de dos o tres días sería recomendable.

jueves, 18 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (II). Qué ver en Gyumri

En nuestro primer post sobre lugares a visitar en Armenia, empezaremos por su segunda ciudad más grande, Gyumri.

El comenzar por este lugar, simplemente obedece a enfocarlo desde el punto de vista cronológico de nuestro recorrido por esta nación y esta población, fue el primer lugar que visitamos, ya que se encuentra muy cerca de la frontera con Georgia, de donde proveníamos.

Y sin duda, merece mucho la pena visitar esta ciudad ya que pese a ser la segunda urbe en población de este país, es un buen referente para empezar a conocer la idiosincrasia y tradiciones de este país. Además, el tener solo unos 150.000 habitantes, la hace mucho más manejable que la capital, Ereván, que tiene poco más de un millón de habitantes.

viernes, 5 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (I). Consejos prácticos.

Comenzamos una serie de artículos hablando del último país que nos quedaba por hablar del Cáucaso, concretamente Armenia.

Esta nación, que últimamente ha aparecido mucho en las noticias por su contienda contra su país vecino, Azerbaiyán, tiene otros factores por los que debe ser conocido y uno de ellos, es por su impresionante historia y también, su diversidad paisajística. 

Y también, por ser el primer país en reconocer el cristianismo como religión, en el año 301. Independientemente que uno profese esta creencia, este dato en si ya dice mucho y una muestra de ello, es su impresionante legado histórico y arquitectónico y cuyos principales exponentes, sean sus hermosas iglesias que datan, muchas de ellas, del primer milenio de nuestra era.

viernes, 29 de enero de 2021

Escapadas en China (XI). Qué ver en Shanhaiguan

Todo en este mundo, tiene su principio y fin. Y la Gran Muralla China tampoco iba a ser la excepción. Mucha gente tiene la idea que solo atraviesa grandes montañas pero realmente nace en el mar.

Y precisamente, si se quiere ver el origen de este impresionante monumento, hay que dirigirse a la ciudad de Shanhaiguan, que en chino, vendría a traducirse como el paso entre la montaña y el mar.

Por tanto, si se desea tener una visión distinta de la Gran Muralla, una visita a esta ciudad, estaría muy interesante ya que aparte de esa hermosa estampa que es ver este monumento adentrándose en el mar, también, a muy pocos kilómetros, podremos disfrutar de su primer ascenso en una montaña.

viernes, 22 de enero de 2021

Escapadas en China (X). Qué ver en Binhai

Una de las cosas que más llama la atención es China, es la gran cantidad de impresionantes infraestructuras que tiene. Tiene la mayor red de trenes de alta velocidad del mundo (con unos 20.000 kilómetros de vías en total), excelentes carreteras, puentes inimaginables, etc.

Y también, ciudades que prácticamente surgen de la nada y en unos pocos años, llega ya a los millones de habitantes, como ha sido el caso de Shenzhen, en la frontera con Hong Kong.

Pero muchos proyectos también se puede decir que no han sido lo suficientemente satisfactorios y una gran muestra, es la cantidad de ciudades que prácticamente se han quedado con la categoría de fantasmas, al no residir casi nadie pese a la gran inversión gastada para atraer gente.

viernes, 18 de diciembre de 2020

Resumen del año 2020 y expectativas para 2021

Sin duda este año 2020, ha estado marcado por la pandemia del COVID-19, que azota a todo el mundo. Imposible no hablar de ella sea el resumen que sea. Y por supuesto, quizá en un resumen de viajes realizados, sea donde más se pueda notar.

En este calamitoso año, mi mujer y yo hemos realizado pocos viajes, obviamente. A principios de año, justo dos días después de cerrar las autoridades chinas la ciudad de Wuhan, nos trasladamos de Pekín a Gran Canaria, nuestro lugar de residencia en España antes de emprender nuestra experiencia en el extranjero, en el 2013. Dichos billetes estaban comprados desde octubre de 2019 (unos tres meses antes de empezar la gran alarma), o sea que no fuimos para huir de China.

lunes, 9 de noviembre de 2020

Escapadas en China (I). Qué ver en Tianjin, 2º parte.

Tras dos años y medio sin volver a Tianjin, y teniendo esta ciudad a tan solo media hora en tren rápido desde Pekín, tocaba volver a esta sugerente, cosmopolita y hermosa urbe.

El motivo, aparte de los interesantes lugares para ver, fue “huir” de la capital china durante los días de la Fiesta Nacional de este país (primera semana de octubre) ya que entre que muchas calles se encuentran cerradas por seguridad, también, y sobretodo, es la gran cantidad de turistas que vienen a Pekín. Para muchos chinos que en estos últimos años ha alcanzado un cierto status económico, visitar Pekín es su sueño y debido a las pocas vacaciones que hay en este país, pues prácticamente tienen la única opción de hacerlas en estas fiestas o durante el Año Nuevo Chino. El problema del año nuevo (que suele oscilar entre finales de enero y principios de febrero, al ser una fiesta lunar) es que aparte del frío, es más bien una fiesta familiar y de estar en casa, más que de viajar y descubrir nuevos lugares.

jueves, 29 de octubre de 2020

Viaje a Georgia (XII). Ananuri y la Carretera Militar de Georgia


En este último post dedicado a Georgia, hablaremos de la pequeña localidad de Ananuri, muy famosa por su impresionante fortaleza y también por ser un punto relativamente cercano a la capital georgiana, Tiflis, y poder disfrutar de una de las carreteras más famosas del mundo, la Georgian Military Road (Carretera Militar de Georgia), que si en su tiempo, fue muy temida, en la actualidad no hay ningún problema en lo referente a la seguridad.

También, comentaremos un problema que tuvimos a lo largo de nuestro viaje por las tres repúblicas del Cáucaso, y que fueron algunas recomendaciones de rutas que nos ofrecía Google Maps y que al atravesarlas, no eran precisamente caminos de rosas en el sentido de la calidad del asfalto.

miércoles, 21 de octubre de 2020

Viaje a Georgia (XI). Qué ver en Telavi


En un viaje a Georgia, no podía faltar una ruta enológica. Este país, presume de haber sido el descubridor del vino, hace unos 5.000 años y ya no solo se vanagloria de esto sino que además hay una gran cultura social en todo lo relacionado con él. Un ejemplo son sus festivales durante la vendimia o las innumerables ferias que hay a lo largo de su país.

En una tienda de souvenirs de Georgia, no puede faltar una sección dedicada únicamente a este producto. Ello ya da una idea de la importancia tanto etnográfica como cultural y social que representa todo lo vinícola en este país.

Quizá, una de las mejores zonas de producción vinícola de Georgia, sea la región de Kakheti y especialmente su capital, Telavi. Fue ahí donde nos dirigimos mi mujer y yo tras estar una semana en la hermosa Armenia.

Telavi es una agradable ciudad de aproximadamente unos 20.000 habitantes. Al estar situada prácticamente en el centro de un país muy montañoso como es Georgia, es fácil ver impresionantes paisajes, especialmente la cordillera del Gran Cáucaso.

lunes, 21 de septiembre de 2020

Viaje a Georgia (X). El Monasterio de Vardzia.


En este nuevo post sobre nuestro viaje a Georgia, nos centraremos en el hermoso monasterio de Vardzia pero también hablaremos del recorrido que realizamos por las carreteras del oeste de este país.

Nuestra intención, era quedarnos unos días en el Mar Negro pero coincidimos con una fuerte borrasca esos días, así que no tenía sentido quedarnos por esa zona ya que su principal fin, era bañarnos en su costa. Así que decidimos ir a Vardzia directamente, pero no por ello disfrutar de las hermosas carreteras que ofrece este país caucásico y que también les comentaré.

En esa ruta, hay algunos lugares interesantes a ver también, pero lógicamente había que hacer una criba.

Primeramente hablaré de dicho monasterio.

lunes, 7 de septiembre de 2020

Viaje a Georgia (IX). Qué ver en Mestia y Zugdidi

En este post, hablaremos de nuestro periplo por el oeste de Georgia que, en su conjunto, podemos decir que fue agridulce. Todo iba bien hasta que los días que teníamos pensado descansar en alguna playa del Mar Negro, coincidió con una borrasca, y las consecuentes lluvias y nubarrones, que duraba tres días y tampoco era plan estar todo el día metido en un apartamento con el único lamento de ver el mar.

Pero por el lado positivo, tuvimos la oportunidad de ver uno de los paisajes, y la carretera que nos lleva, más hermosas del mundo, que es la región de Sveneti, y concretamente en su capital, Mestia, ya muy cerca de la hostil frontera que conforma Georgia con Rusia. 

En ese punto intermedio entre la alegría y la frustración que fue no disfrutar del Mar Negro, visitamos también la ciudad de Zugdidi, una urbe que coge de paso entre la región montañosa y la costa de Georgia y que sirve de parada de aprovisionamiento y descanso entre los dos puntos.

jueves, 27 de agosto de 2020

Viaje a Georgia (VIII). Qué ver en Kutaisi.

Continuando con la crónica de nuestro viaje por Georgia, llegamos a su tercera ciudad más importante, Kutaisi. Dicha urbe, antes de la pandemia del coronavirus, se estaba convirtiendo en un referente en el país caucásico por congregar varios factores. Entre ellos, el religioso (nada extraño en Georgia) y también, el de deportes de naturaleza, al estar encuadrado en una de las zonas más hermosas y montañosas de esta nación.

De hecho, este factor ha tenido incidencia en su aeropuerto, que en los últimos años cada vez tenía más pasajeros y vuelos. Esperemos  que tras el fin de este gran azote, dicha localidad vuelva a tener el trasiego de turistas que tenía antes. 

Conviene pasar unos días en Kutaisi, tanto visitando sus principales lugares como descansando ya que los siguientes emplazamientos recomendables a visitar, ya bien sea el Mar Negro o las montañas de la zona de Mestia, se encuentran a bastantes kilómetros y por tanto, jornadas algo cansadas, ya sea si se usa automóvil o con transporte público (excepto, lógicamente, si se usa el avión).

lunes, 10 de agosto de 2020

Viaje a Georgia (VII). Qué ver en Gori y Uplistsikhe.

Gori es de esas ciudades que si no fuera por algo excepcional, pasaría desapercibida totalmente. En su caso, la fama le ha venido por ser el lugar de nacimiento de Josef Stalin, uno de los mayores tiranos del siglo XX. Ostentó la máxima jefatura de la antigua Unión Soviética con el cargo de “Secretario General del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética” desde 1924 hasta 1952.

De hecho, el museo que hay en su ciudad natal, es tan controvertido que hay muchos partidarios y detractores. Yo, en lo personal, pienso que siempre es bueno mantener la memoria histórica, o para bien o para mal. Para bien, de lo orgulloso que nos podemos sentir de algunas gestas, y para mal, de recordar el dolor y tragedias de algunos períodos históricos y no volver a caer en los mismos errores.

Como dicha localidad nos cogía de paso para avanzar hacia el oeste de Georgia y mi mujer y yo somos unos apasionados de la historia, pues lo teníamos pensado en nuestro tour por dicha nación.

lunes, 27 de julio de 2020

Viaje a Georgia (VI). Qué ver en Mtskheta.

Muy cerca de la capital de Georgia, Tiflis, se encuentra la pequeña localidad de Mtskheta, que es uno de los principales lugares turísticos y religiosos de esta nación. Concretamente, está a unos 15 kilómetros y, por tanto, una buena excusa para acercarse ahí.

Además, el salir de la principal ciudad del país, nos hará adentrarnos en el interior de él y conocer un poco más la idiosincrasia y su forma de vida más local.

Mi mujer y yo, como habíamos alquilado un coche durante nuestra estancia en el Cáucaso, pues lógicamente lo visitamos con él y, además, no volvimos a Tiflis, ya que esta localidad ya  nos cogía de paso para proseguir nuestra ruta por otros lugares de este hermoso país.

martes, 14 de julio de 2020

Viaje a Georgia (V). Qué ver en Tiflis, 3º parte

En este último post sobre los principales lugares a ver en Tiflis, la capital de Georgia, veremos algunos monumentos que se encuentran al este del Río Kurá, que divide en dos a la ciudad.

Si bien la belleza de la ciudad en lo referente a caminar, se encuentra en el lado oeste, también es reseñable e interesante visitar el otro lado del río, el este, ya que hay una serie de lugares muy importantes, destacando algunas de las iglesias más grandes e impresionantes de la ciudad.

Todos los lugares que indico en primera instancia, se pueden realizar caminando perfectamente pero también, y como anexo, incluiremos dos lugares recomendables a visitar si se tiene tiempo, aunque en esta ocasión, ya por su relativa lejanía, convendría coger transporte público.


jueves, 2 de julio de 2020

Viaje a Georgia (IV). Qué ver en Tiflis, 2º parte.

En este segundo post sobre los principales lugares a visitar en Tiflis, nos adentraremos en algunas de sus colinas que rodean la ciudad para visitar algunos templos. Aparte de estas visitas, mientras tanto podremos callejear por esta interesante zona de la ciudad y también, la altitud nos dará una idea de lo preciosa que es esta ciudad.

Ya una vez vistos estos templos, volveremos a bajar a la zona llana, para una vez más darnos una idea del gran crisol de religiones que ha sido esta zona a lo largo de la historia y poder visitar la Mezquita de Tiflis. Sin duda, en ese sentido,  esta ciudad es un referente de perfecta convivencia entre distintas religiones y en menos de un kilómetro, prácticamente, nos podemos encontrar una mezquita, una sinagoga y varias iglesias de distintas corrientes del cristianismo, como la ortodoxa georgiana (la predominante lógicamente), la católica o la armenia.

También, y especialmente pensado en días de mucho cansancio, podremos terminar en alguno de los baños públicos que hay en Tiflis, para darnos un masaje.

sábado, 20 de junio de 2020

Viaje a Georgia (III). Qué ver en Tiflis, 1º parte.

La ciudad de Tiflis, capital de Georgia, da para varios días. Merece mucho la pena disfrutarla de forma pausada ya que es una urbe que tiene un conjunto de alicientes muy interesantes, como lo artístico, histórico, gastronómico, etc.

Quizá, en lo referente a la climatología, los mejores meses sean entre abril (con una temperatura media de 18 grados) y octubre (de 20). Los meses de verano son muy calurosos pero también es cierto que es cuando Tiflis está en su mayor efervescencia social y anima bastante. 

Los meses de invierno, las temperaturas bajan aunque normalmente suelen estar por encima de los cero grados. También es cierto, que en esta época no habrá muchos turistas pero tendríamos el hándicap que muchas carreteras de montañas (cercanas a Tiflis), probablemente estarían cerradas o habría que tener mucho cuidado en la conducción

jueves, 11 de junio de 2020

Viaje a Georgia (II). Donde alojarse y comer en su capital, Tiflis.

Tiflis (o Tbilisi) es una ciudad muy agradable, de esas urbes que aunque hayas visto todas las atracciones turísticas, ya el mero hecho de pasear por ella, es reconfortante.

Esa conjunción entre hermosas y centenarias iglesias, una cierta decadencia en muchos de sus bellos edificios de antaño y su abrupta orografía, hace que la satisfacción de recorrerla, esté garantizada. Si como guinda final, añadimos el gran ambiente que ha adquirido últimamente como destino de moda traduciéndose en zonas con una gran oferta de ocio gastronómico, pues hace que merezca mucho la pena ir.

Y más teniendo en cuenta la fama de hospitalidad de la que gozan los georgianos (y en general, se puede decir de toda esta región del mundo), que en cualquier momento, siempre estarán dispuestos a ayudarnos de forma desinteresada.

viernes, 5 de junio de 2020

Viaje a Georgia (I). Consejos prácticos.

Georgia está llamada a ser un gran referente en el turismo. De hecho, según la Lonely Planet, fue uno de los destinos recomendables para 2018.

Es un país que pese a su limitado tamaño, casi 70.000 kilómetros cuadrados, ofrece una gran diversidad paisajística, desde las montañas del Cáucaso a las playas del Mar Negro o senderos de un gran vergel.

Si a eso le unimos una gran historia que ha quedado plasmada en muchas ciudades del país, sin duda tendremos una mezcla bastante interesante y que cuando se normalice la situación, sería interesante visitar Georgia. De hecho, ya ha sido uno de los primeros países que dentro de poco, se abrirá al turismo exterior.

En el fondo, y al igual que ha ocurrido en muchos países, la economía ha imperado y Georgia, sumida en cíclicas crisis económicas y sociales, necesita de la riqueza que le da el turismo.