jueves, 15 de abril de 2021

Escapadas en China (XII). Qué ver en Yantai

Durante unas pequeñas vacaciones que hubo aquí en China, concretamente las del Festival de los Difuntos (Qingming) y que coincidieron en fechas con la Semana Santa (abril de 2021), mi esposa y yo disfrutamos de unos días en la ciudad de Yantai, en la región china de Shandong.

La opción para elegir este lugar se debió a varios factores. Por un lado, es un incipiente lugar que aún no se ha convertido en un gran centro de masas, está situado en la costa y por otro, quizá el principal, está a tan solo una hora de vuelo de Pekín, ya que deseábamos salir de la capital china pero tampoco con muchas horas de vuelo o tren y esta urbe, Yantai, en el conjunto de todas nuestras “exigencias” se ajustaba a lo que deseábamos.

Solamente, tuvimos un poco de mala suerte en la meteorología, ya que prácticamente todos los días que estuvimos, llovió e incluso algunos horas determinadas con bastante intensidad. Pero en su conjunto, estuvo bastante bien la miniestancia (de un jueves al mediodía hasta un domingo por la mañana).

lunes, 5 de abril de 2021

Viaje a Armenia (VII). El Lago Seván y alrededores

Nuestro último post sobre Armenia, lo dedicaremos a su principal joya natural, concretamente el Lago Seván, un auténtico remanso de paz que sirve de alternativa a las playas en un país, el único del  Cáucaso, que no tiene costa al mar.

Y también, aparte de hablar sobre algunos puntos interesantes que hay en su costa, de unos 250 kilómetros, hablaremos de un impresionante monasterio, que nos cogía de paso  durante nuestra vuelta a Georgia, para dejar el coche que habíamos alquilado y también, para coger el avión de vuelta a China, nuestro lugar actual de residencia.

Sin duda, una visita a Armenia sin ver este impresionante paraje natural, no estaría del todo completa.

jueves, 25 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (VI). Qué ver en los alrededores de Ereván

En nuestros anteriores posts sobre Ereván, la capital de Armenia, hablábamos de sus principales lugares a visitar y la ventaja que tenía, es que la gran mayoría de ellos, se podía hacer a pie o en todo caso, con pequeñas carreras en taxi.

Sin embargo, en los alrededores de de esta ciudad, hay una serie de monumentos imprescindibles para conocer este país en su conjunto, ya sea en el ámbito de su peculiar creencia religiosa, la católica armenia como el gran legado histórico, a través de sus milenarios monasterios. Y una joya arquitectónica con un valor muy especial, el único templo romano en la antigua Unión Soviética, el de Garni.

En este post, hablaremos de todos estos lugares.

martes, 16 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (V). Qué ver en Ereván, 2º parte.

En este nuevo post sobre los principales lugares a ver en Ereván, la capital de Armenia, realizaremos nuestra ruta por los puntos pendientes en su hermoso centro histórico y también en otros que, recomendablemente, necesitaremos transporte público para trasladarnos a ello, preferiblemente en taxi.

En nuestro anterior post, terminamos en la Plaza de la Ópera. Justo a unos pocos metros, comenzamos a detallar los nuevos lugares propuestos a visitar para terminar, en un lugar que se merece una visita, y que es el Memorial del Genocidio Armenio, un referente para conocer la historia reciente del pueblo armenio y también, un lugar para ponernos a pensar sobre, muchas veces, la sinrazón humana.

martes, 9 de marzo de 2021

Viaje a Armenia (IV). Qué ver en Ereván, 1º parte

Ereván (también conocida por Yerevan), es una ciudad muy interesante para caminar y disfrutar. Es de esas ciudades que ya por el mero hecho de pasear, uno podría estar varios días y no cansarse. Es una cualidad y virtud que comparte con las otras dos capitales caucásicas, Tiflis y Bakú.

Pero si a esto le añadimos una serie de edificios, todos en común de una gran belleza pero con usos muy diferenciados, entonces resultará una urbe muy gratificante y que se nos quedará en la retina.

Como había comentado en un post anterior, conviene mucho saber previamente en que mes se debe ir ya que en estas latitudes, el invierno es muy crudo, con temperaturas muy por debajo de cero grados, fácilmente hasta -10. Una época idónea es entre abril  y octubre. Mi esposa y yo estuvimos a finales de septiembre (de 2019) y la climatología, fue muy benigna.

viernes, 26 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (III). Ereván, consejos prácticos.

En este primer post que hablamos sobre la hermosa capital de Armenia, Ereván, lo dedicaremos a consejos prácticos a tener en cuenta si vamos a visitarla.

Para visitar esta ciudad, habría que tener en cuenta que una gran parte de los principales lugares a ver, se encuentra en su casco urbano pero luego, ya algunos, se requeriría ir con transporte público, por su lejanía, con la consiguiente pérdida de tiempo.

Asimismo, también indicar que la meteorología en esta ciudad (y prácticamente en el resto del país), es un factor muy importante a tener en cuenta ya que mientras entre abril y octubre, las temperaturas son muy agradables, sin embargo en invierno, se puede llegar perfectamente a temperaturas de bastantes grados bajo cero.

Quizá, una visita de dos o tres días sería recomendable.

jueves, 18 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (II). Qué ver en Gyumri

En nuestro primer post sobre lugares a visitar en Armenia, empezaremos por su segunda ciudad más grande, Gyumri.

El comenzar por este lugar, simplemente obedece a enfocarlo desde el punto de vista cronológico de nuestro recorrido por esta nación y esta población, fue el primer lugar que visitamos, ya que se encuentra muy cerca de la frontera con Georgia, de donde proveníamos.

Y sin duda, merece mucho la pena visitar esta ciudad ya que pese a ser la segunda urbe en población de este país, es un buen referente para empezar a conocer la idiosincrasia y tradiciones de este país. Además, el tener solo unos 150.000 habitantes, la hace mucho más manejable que la capital, Ereván, que tiene poco más de un millón de habitantes.

viernes, 5 de febrero de 2021

Viaje a Armenia (I). Consejos prácticos.

Comenzamos una serie de artículos hablando del último país que nos quedaba por hablar del Cáucaso, concretamente Armenia.

Esta nación, que últimamente ha aparecido mucho en las noticias por su contienda contra su país vecino, Azerbaiyán, tiene otros factores por los que debe ser conocido y uno de ellos, es por su impresionante historia y también, su diversidad paisajística. 

Y también, por ser el primer país en reconocer el cristianismo como religión, en el año 301. Independientemente que uno profese esta creencia, este dato en si ya dice mucho y una muestra de ello, es su impresionante legado histórico y arquitectónico y cuyos principales exponentes, sean sus hermosas iglesias que datan, muchas de ellas, del primer milenio de nuestra era.

viernes, 29 de enero de 2021

Escapadas en China (XI). Qué ver en Shanhaiguan

Todo en este mundo, tiene su principio y fin. Y la Gran Muralla China tampoco iba a ser la excepción. Mucha gente tiene la idea que solo atraviesa grandes montañas pero realmente nace en el mar.

Y precisamente, si se quiere ver el origen de este impresionante monumento, hay que dirigirse a la ciudad de Shanhaiguan, que en chino, vendría a traducirse como el paso entre la montaña y el mar.

Por tanto, si se desea tener una visión distinta de la Gran Muralla, una visita a esta ciudad, estaría muy interesante ya que aparte de esa hermosa estampa que es ver este monumento adentrándose en el mar, también, a muy pocos kilómetros, podremos disfrutar de su primer ascenso en una montaña.

viernes, 22 de enero de 2021

Escapadas en China (X). Qué ver en Binhai

Una de las cosas que más llama la atención es China, es la gran cantidad de impresionantes infraestructuras que tiene. Tiene la mayor red de trenes de alta velocidad del mundo (con unos 20.000 kilómetros de vías en total), excelentes carreteras, puentes inimaginables, etc.

Y también, ciudades que prácticamente surgen de la nada y en unos pocos años, llega ya a los millones de habitantes, como ha sido el caso de Shenzhen, en la frontera con Hong Kong.

Pero muchos proyectos también se puede decir que no han sido lo suficientemente satisfactorios y una gran muestra, es la cantidad de ciudades que prácticamente se han quedado con la categoría de fantasmas, al no residir casi nadie pese a la gran inversión gastada para atraer gente.

viernes, 18 de diciembre de 2020

Resumen del año 2020 y expectativas para 2021


Sin duda este año 2020, ha estado marcado por la pandemia del COVID-19, que azota a todo el mundo. Imposible no hablar de ella sea el resumen que sea. Y por supuesto, quizá en un resumen de viajes realizados, sea donde más se pueda notar.

En este calamitoso año, mi mujer y yo hemos realizado pocos viajes, obviamente. A principios de año, justo dos días después de cerrar las autoridades chinas la ciudad de Wuhan, nos trasladamos de Pekín a Gran Canaria, nuestro lugar de residencia en España antes de emprender nuestra experiencia en el extranjero, en el 2013. Dichos billetes estaban comprados desde octubre de 2019 (unos tres meses antes de empezar la gran alarma), o sea que no fuimos para huir de China.

lunes, 9 de noviembre de 2020

Escapadas en China (I). Qué ver en Tianjin, 2º parte.

Tras dos años y medio sin volver a Tianjin, y teniendo esta ciudad a tan solo media hora en tren rápido desde Pekín, tocaba volver a esta sugerente, cosmopolita y hermosa urbe.

El motivo, aparte de los interesantes lugares para ver, fue “huir” de la capital china durante los días de la Fiesta Nacional de este país (primera semana de octubre) ya que entre que muchas calles se encuentran cerradas por seguridad, también, y sobretodo, es la gran cantidad de turistas que vienen a Pekín. Para muchos chinos que en estos últimos años ha alcanzado un cierto status económico, visitar Pekín es su sueño y debido a las pocas vacaciones que hay en este país, pues prácticamente tienen la única opción de hacerlas en estas fiestas o durante el Año Nuevo Chino. El problema del año nuevo (que suele oscilar entre finales de enero y principios de febrero, al ser una fiesta lunar) es que aparte del frío, es más bien una fiesta familiar y de estar en casa, más que de viajar y descubrir nuevos lugares.

jueves, 29 de octubre de 2020

Viaje a Georgia (XII). Ananuri y la Carretera Militar de Georgia


En este último post dedicado a Georgia, hablaremos de la pequeña localidad de Ananuri, muy famosa por su impresionante fortaleza y también por ser un punto relativamente cercano a la capital georgiana, Tiflis, y poder disfrutar de una de las carreteras más famosas del mundo, la Georgian Military Road (Carretera Militar de Georgia), que si en su tiempo, fue muy temida, en la actualidad no hay ningún problema en lo referente a la seguridad.

También, comentaremos un problema que tuvimos a lo largo de nuestro viaje por las tres repúblicas del Cáucaso, y que fueron algunas recomendaciones de rutas que nos ofrecía Google Maps y que al atravesarlas, no eran precisamente caminos de rosas en el sentido de la calidad del asfalto.

miércoles, 21 de octubre de 2020

Viaje a Georgia (XI). Qué ver en Telavi


En un viaje a Georgia, no podía faltar una ruta enológica. Este país, presume de haber sido el descubridor del vino, hace unos 5.000 años y ya no solo se vanagloria de esto sino que además hay una gran cultura social en todo lo relacionado con él. Un ejemplo son sus festivales durante la vendimia o las innumerables ferias que hay a lo largo de su país.

En una tienda de souvenirs de Georgia, no puede faltar una sección dedicada únicamente a este producto. Ello ya da una idea de la importancia tanto etnográfica como cultural y social que representa todo lo vinícola en este país.

Quizá, una de las mejores zonas de producción vinícola de Georgia, sea la región de Kakheti y especialmente su capital, Telavi. Fue ahí donde nos dirigimos mi mujer y yo tras estar una semana en la hermosa Armenia.

Telavi es una agradable ciudad de aproximadamente unos 20.000 habitantes. Al estar situada prácticamente en el centro de un país muy montañoso como es Georgia, es fácil ver impresionantes paisajes, especialmente la cordillera del Gran Cáucaso.

lunes, 21 de septiembre de 2020

Viaje a Georgia (X). El Monasterio de Vardzia.


En este nuevo post sobre nuestro viaje a Georgia, nos centraremos en el hermoso monasterio de Vardzia pero también hablaremos del recorrido que realizamos por las carreteras del oeste de este país.

Nuestra intención, era quedarnos unos días en el Mar Negro pero coincidimos con una fuerte borrasca esos días, así que no tenía sentido quedarnos por esa zona ya que su principal fin, era bañarnos en su costa. Así que decidimos ir a Vardzia directamente, pero no por ello disfrutar de las hermosas carreteras que ofrece este país caucásico y que también les comentaré.

En esa ruta, hay algunos lugares interesantes a ver también, pero lógicamente había que hacer una criba.

Primeramente hablaré de dicho monasterio.

lunes, 7 de septiembre de 2020

Viaje a Georgia (IX). Qué ver en Mestia y Zugdidi

En este post, hablaremos de nuestro periplo por el oeste de Georgia que, en su conjunto, podemos decir que fue agridulce. Todo iba bien hasta que los días que teníamos pensado descansar en alguna playa del Mar Negro, coincidió con una borrasca, y las consecuentes lluvias y nubarrones, que duraba tres días y tampoco era plan estar todo el día metido en un apartamento con el único lamento de ver el mar.

Pero por el lado positivo, tuvimos la oportunidad de ver uno de los paisajes, y la carretera que nos lleva, más hermosas del mundo, que es la región de Sveneti, y concretamente en su capital, Mestia, ya muy cerca de la hostil frontera que conforma Georgia con Rusia. 

En ese punto intermedio entre la alegría y la frustración que fue no disfrutar del Mar Negro, visitamos también la ciudad de Zugdidi, una urbe que coge de paso entre la región montañosa y la costa de Georgia y que sirve de parada de aprovisionamiento y descanso entre los dos puntos.

jueves, 27 de agosto de 2020

Viaje a Georgia (VIII). Qué ver en Kutaisi.

Continuando con la crónica de nuestro viaje por Georgia, llegamos a su tercera ciudad más importante, Kutaisi. Dicha urbe, antes de la pandemia del coronavirus, se estaba convirtiendo en un referente en el país caucásico por congregar varios factores. Entre ellos, el religioso (nada extraño en Georgia) y también, el de deportes de naturaleza, al estar encuadrado en una de las zonas más hermosas y montañosas de esta nación.

De hecho, este factor ha tenido incidencia en su aeropuerto, que en los últimos años cada vez tenía más pasajeros y vuelos. Esperemos  que tras el fin de este gran azote, dicha localidad vuelva a tener el trasiego de turistas que tenía antes. 

Conviene pasar unos días en Kutaisi, tanto visitando sus principales lugares como descansando ya que los siguientes emplazamientos recomendables a visitar, ya bien sea el Mar Negro o las montañas de la zona de Mestia, se encuentran a bastantes kilómetros y por tanto, jornadas algo cansadas, ya sea si se usa automóvil o con transporte público (excepto, lógicamente, si se usa el avión).

lunes, 10 de agosto de 2020

Viaje a Georgia (VII). Qué ver en Gori y Uplistsikhe.

Gori es de esas ciudades que si no fuera por algo excepcional, pasaría desapercibida totalmente. En su caso, la fama le ha venido por ser el lugar de nacimiento de Josef Stalin, uno de los mayores tiranos del siglo XX. Ostentó la máxima jefatura de la antigua Unión Soviética con el cargo de “Secretario General del Comité Central del Partido Comunista de la Unión Soviética” desde 1924 hasta 1952.

De hecho, el museo que hay en su ciudad natal, es tan controvertido que hay muchos partidarios y detractores. Yo, en lo personal, pienso que siempre es bueno mantener la memoria histórica, o para bien o para mal. Para bien, de lo orgulloso que nos podemos sentir de algunas gestas, y para mal, de recordar el dolor y tragedias de algunos períodos históricos y no volver a caer en los mismos errores.

Como dicha localidad nos cogía de paso para avanzar hacia el oeste de Georgia y mi mujer y yo somos unos apasionados de la historia, pues lo teníamos pensado en nuestro tour por dicha nación.

lunes, 27 de julio de 2020

Viaje a Georgia (VI). Qué ver en Mtskheta.

Muy cerca de la capital de Georgia, Tiflis, se encuentra la pequeña localidad de Mtskheta, que es uno de los principales lugares turísticos y religiosos de esta nación. Concretamente, está a unos 15 kilómetros y, por tanto, una buena excusa para acercarse ahí.

Además, el salir de la principal ciudad del país, nos hará adentrarnos en el interior de él y conocer un poco más la idiosincrasia y su forma de vida más local.

Mi mujer y yo, como habíamos alquilado un coche durante nuestra estancia en el Cáucaso, pues lógicamente lo visitamos con él y, además, no volvimos a Tiflis, ya que esta localidad ya  nos cogía de paso para proseguir nuestra ruta por otros lugares de este hermoso país.

martes, 14 de julio de 2020

Viaje a Georgia (V). Qué ver en Tiflis, 3º parte

En este último post sobre los principales lugares a ver en Tiflis, la capital de Georgia, veremos algunos monumentos que se encuentran al este del Río Kurá, que divide en dos a la ciudad.

Si bien la belleza de la ciudad en lo referente a caminar, se encuentra en el lado oeste, también es reseñable e interesante visitar el otro lado del río, el este, ya que hay una serie de lugares muy importantes, destacando algunas de las iglesias más grandes e impresionantes de la ciudad.

Todos los lugares que indico en primera instancia, se pueden realizar caminando perfectamente pero también, y como anexo, incluiremos dos lugares recomendables a visitar si se tiene tiempo, aunque en esta ocasión, ya por su relativa lejanía, convendría coger transporte público.


jueves, 2 de julio de 2020

Viaje a Georgia (IV). Qué ver en Tiflis, 2º parte.

En este segundo post sobre los principales lugares a visitar en Tiflis, nos adentraremos en algunas de sus colinas que rodean la ciudad para visitar algunos templos. Aparte de estas visitas, mientras tanto podremos callejear por esta interesante zona de la ciudad y también, la altitud nos dará una idea de lo preciosa que es esta ciudad.

Ya una vez vistos estos templos, volveremos a bajar a la zona llana, para una vez más darnos una idea del gran crisol de religiones que ha sido esta zona a lo largo de la historia y poder visitar la Mezquita de Tiflis. Sin duda, en ese sentido,  esta ciudad es un referente de perfecta convivencia entre distintas religiones y en menos de un kilómetro, prácticamente, nos podemos encontrar una mezquita, una sinagoga y varias iglesias de distintas corrientes del cristianismo, como la ortodoxa georgiana (la predominante lógicamente), la católica o la armenia.

También, y especialmente pensado en días de mucho cansancio, podremos terminar en alguno de los baños públicos que hay en Tiflis, para darnos un masaje.

sábado, 20 de junio de 2020

Viaje a Georgia (III). Qué ver en Tiflis, 1º parte.

La ciudad de Tiflis, capital de Georgia, da para varios días. Merece mucho la pena disfrutarla de forma pausada ya que es una urbe que tiene un conjunto de alicientes muy interesantes, como lo artístico, histórico, gastronómico, etc.

Quizá, en lo referente a la climatología, los mejores meses sean entre abril (con una temperatura media de 18 grados) y octubre (de 20). Los meses de verano son muy calurosos pero también es cierto que es cuando Tiflis está en su mayor efervescencia social y anima bastante. 

Los meses de invierno, las temperaturas bajan aunque normalmente suelen estar por encima de los cero grados. También es cierto, que en esta época no habrá muchos turistas pero tendríamos el hándicap que muchas carreteras de montañas (cercanas a Tiflis), probablemente estarían cerradas o habría que tener mucho cuidado en la conducción

jueves, 11 de junio de 2020

Viaje a Georgia (II). Donde alojarse y comer en su capital, Tiflis.

Tiflis (o Tbilisi) es una ciudad muy agradable, de esas urbes que aunque hayas visto todas las atracciones turísticas, ya el mero hecho de pasear por ella, es reconfortante.

Esa conjunción entre hermosas y centenarias iglesias, una cierta decadencia en muchos de sus bellos edificios de antaño y su abrupta orografía, hace que la satisfacción de recorrerla, esté garantizada. Si como guinda final, añadimos el gran ambiente que ha adquirido últimamente como destino de moda traduciéndose en zonas con una gran oferta de ocio gastronómico, pues hace que merezca mucho la pena ir.

Y más teniendo en cuenta la fama de hospitalidad de la que gozan los georgianos (y en general, se puede decir de toda esta región del mundo), que en cualquier momento, siempre estarán dispuestos a ayudarnos de forma desinteresada.

viernes, 5 de junio de 2020

Viaje a Georgia (I). Consejos prácticos.

Georgia está llamada a ser un gran referente en el turismo. De hecho, según la Lonely Planet, fue uno de los destinos recomendables para 2018.

Es un país que pese a su limitado tamaño, casi 70.000 kilómetros cuadrados, ofrece una gran diversidad paisajística, desde las montañas del Cáucaso a las playas del Mar Negro o senderos de un gran vergel.

Si a eso le unimos una gran historia que ha quedado plasmada en muchas ciudades del país, sin duda tendremos una mezcla bastante interesante y que cuando se normalice la situación, sería interesante visitar Georgia. De hecho, ya ha sido uno de los primeros países que dentro de poco, se abrirá al turismo exterior.

En el fondo, y al igual que ha ocurrido en muchos países, la economía ha imperado y Georgia, sumida en cíclicas crisis económicas y sociales, necesita de la riqueza que le da el turismo.

viernes, 29 de mayo de 2020

Qué ver en Pekín (X). La localidad de Xuanhua

La llegada de nuevas rutas de tren de alta velocidad desde Pekín a muchas localidades del norte, ha permitido que algunas poblaciones que se encontraban anteriormente a algunas horas en trenes lentos e incómodos, en la actualidad se pueda ir en vagones muy cómodos y con trayectos que a veces ni sobrepasan la hora, que tratándose de una población como Pekín, de unos 22 millones, a veces requiera más tiempo ir en coche desde un punto a otro de la ciudad.

Una de esas localidades que ha ganado en ese sentido, es Xuanhua, de unos 200.000 habitantes. Tratándose de China, son estándares de una ciudad pequeña, rondando casi la condición de un pueblo, como quien dice.

Pero pese a ello, tiene una serie de monumentos en un relativamente pequeño radio que puede ser ideal para visitarla en un día. Además, a solo 10 minutos en tren rápido nuevamente, se encuentra la ciudad de Zhangjiakou, que será cosede de Pekín en los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín 2022.


jueves, 21 de mayo de 2020

Viaje a Azerbaiyán (VI). Qué ver en los alrededores de Sheki.

Aprovechando nuestra visita por Sheki, alrededor de esta localidad hay una serie de lugares muy interesantes y que sería conveniente ver. Además, teniendo en cuenta que por estas latitudes de Azerbaiyán ya el tráfico ni es denso ni endemoniado, como en Bakú y alrededores, se le añade también la satisfacción de ver bonitos paisajes, nada que ver con los que predominan en esta nación, en su mayoría casi desérticos.

Fácilmente, todo puede llevar un día y por tanto, no tendría sentido coger alojamiento nuevo. Ya no solo por la comodidad de no estar cambiando sino que también, la oferta de alojamiento es mínima.

Este trayecto, nos llevará desde hermosas iglesias, que independientemente de la creencia que tengamos, siempre habrá que mirarla desde el punto de vista artístico y también por hermosos valles.


sábado, 16 de mayo de 2020

Viaje a Azerbaiyán (V). Qué ver en Sheki


Nuestra incursión por el interior de Azerbaiyán, nos llevó a la localidad de Sheki y alrededores. En este post, solo hablaremos de esta localidad en sí, dejando para otro artículo algunas poblaciones cercanas también muy interesantes de visitar.

El conjunto histórico de Sheki, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2019. Aparte de esto, Sheki es un referente en el turismo de Azerbaiyán, por sus hermosas calles, las montañas que la bordean y sobretodo, por ser un enclave histórico en las antiguas caravanas, que hacían de ese tranquilo y apacible lugar, una parada para reponer fuerzas.

Dicha zona se encuentra aproximadamente a unos 300 kilómetros de Bakú, la capital de dicho país. Durante gran parte del recorrido, nos dimos cuenta de la sequedad del paisaje que impera en gran parte de este país y que pudimos notar incluso desde el aire, en nuestro vuelo que nos llevó de Bakú a Tiflis, capital de Georgia.

También, nos percatamos que gran parte de la población azerí se encuentra en los principales núcleos poblacionales y por tanto, uno podía estar muchos kilómetros conduciendo sin ver una casa.

lunes, 11 de mayo de 2020

Viaje a Azerbaiyán (IV). Donde alojarse y comer en Bakú.


Este último post dedicado a  la bella ciudad de Bakú, capital de Azerbaiyán, lo dedicaremos a hablar sobre los lugares donde nos alojamos allá y también, recomendaciones para comer.

En lo referente al alojamiento, indicar que lo más recomendable es que esté cerca (incluso dentro existe la posibilidad) del casco viejo  de la ciudad, ya que esta zona es el verdadero pulmón social e histórico de Bakú. Aunque hay otros lugares para visitar algo lejos de esta zona, seguramente los días los terminaremos paseando entre las callejuelas empedradas de este hermoso trozo de la ciudad, declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000. Ya este galardón, dice mucho de la belleza que nos podremos encontrar.

Y con respecto a lugares para comer, pues al tratarse de una región muy influenciada por Turquía (de hecho, llamaba mucho la atención ver muchas banderas de este país), pues los kebabs son una parte importante de la cultura culinaria y gastronómica de esta nación en general.

jueves, 30 de abril de 2020

Viaje a Azerbaiyán (III). Qué ver en Bakú, 2º parte.

En este segundo artículo sobre los principales lugares a ver en Bakú, nos centraremos en los que por su lejanía entre sí, se requerirá la ayuda de un medio de transporte.

Quizá, a fin de rentabilizar el tiempo y que no es una opción muy cara comparada con algunos países de Occidente, la mejor alternativa es utilizar una app similar a Uber. En Azerbaiyán, no existe dicha empresa y habrá que recurrir a otras.

En nuestro caso, usamos la opción de Bolt y teniendo en cuenta la gran oferta que hay de estos vehículos junto con el bajo precio de la gasolina en este país, pues al final, los precios estaban bastante bien. 

Así para un desplazamiento de unos 35 kilómetros, para dirigirnos a una playa situada en el Mar Caspio, el precio fue de unos 8 euros. Ya para trayectos más cortos, no solo sobrepasar los dos euros, por regla general.

viernes, 24 de abril de 2020

Viaje a Azerbaiyán (II). Qué ver en Bakú, 1º parte.

Bakú es una ciudad fascinante, son de esas urbes de las que son difíciles de cansarse caminando cuando hay tanta belleza ante a nuestros ojos. Sin duda, es una de las ciudades más hermosas que he visto y si tengo la posibilidad de hacerlo en el futuro, probablemente en una larga escala aérea, lo haría enseguida.

En nuestro viaje  que habíamos planificado mi mujer y yo por el Cáucaso, nos habíamos centrado únicamente en los otros dos países, Georgia y Armenia. Pero a última hora, nos surgió una posibilidad de ir a Azerbaiyán y no lo dudamos.

Y sin duda, mereció mucho la pena y especialmente conocer su capital, la hermosa Bakú, a orillas del Mar Caspio. En total estuvimos casi seis días pero si hubiéramos estado más, no nos hubiera importado ya que pasear por su casco histórico y por sus nuevos reclamos arquitectónicos, hace que los días transcurran con una sensación de vivir casi un sueño único.

viernes, 17 de abril de 2020

Viaje a Azerbaiyán (I). Consejos prácticos.

Uno de los países que últimamente se estaba convirtiendo en un referente en el turismo, era Azerbaiyán. Atractivos no le faltaban, como su hermosa capital (Bakú), su posición geoestratégica que hace que sea una mezcla de Rusia y Turquía, una gente amabilísima, etc.

Una prueba de querer forma parte de la carrera turística, era organizar grandes eventos debido a sus ingentes ingresos del petróleo y del gas natural. Ello lo podemos ver todos los años con su gran Premio de Fórmula Uno y la final de la Europa League del año 2019, etc.

Pero por desgracia, la pandemia global del coronavirus que sufrimos en todo el mundo, ha parado todo. No obstante, cuando se pase toda esta pesadilla, será un buen lugar a visitar junto con los otros países del Cáucaso (Armenia y Georgia) y que también comentaremos. 

La visita a estos tres países, fue uno de los viajes más interesantes que realizamos mi esposa y yo. Fue durante cinco semanas, entre mediados de agosto y casi finales de septiembre del año 2019.


miércoles, 8 de abril de 2020

La Gran Muralla China vuelve a abrir al público.

El pasado 24 de marzo, las autoridades chinas abrieron un tramo de la Gran Muralla China, concretamente el de Badaling. Es el tramo más cercano y el más turístico de este prodigio de la arquitectura, con unos 7.000 kilómetros de longitud.

Aparte de la noticia en sí que representa, también tiene un mensaje de una relativa vuelta a la normalidad y que poco a poco, las principales atracciones chinas se van abriendo al público.

Mi mujer y yo visitamos dicho lugar el sábado 04 de abril, que coincidía además, como el día elegido por el gobierno chino como de homenaje nacional a las víctimas del coronavirus en este país y todas las banderas de la nación ondeaban a media asta, incluida la que hay a la entrada de este recinto.


sábado, 4 de abril de 2020

Viaje a Japón (VI). Okinawa, qué ver en el oeste de la isla.

Este último post sobre los principales lugares a visitar en Okinawa, lo enfocaremos a su costa oeste, desde el centro de la isla hasta el punto más septentrional, el Cabo Hedo. Es la parte de Okinawa que más nos gustó y probablemente, en una hipotética vuelta a la isla, nos centraríamos en esa zona.


Para otear bien la zona, quizá con tres o cuatro días sería suficiente aunque perfectamente se puede ampliar a unos días más ya que la tranquilidad de esa región, ya algo lejos de Naha, la capital, hace que la vida sea muy tranquila y relajada, algo que normalmente se suele valorar mucho y más para el caso mío y de mi mujer, que viviendo en una ciudad como Pekín, de 22 millones de habitantes, a veces la mente pide un poco de paz.


martes, 24 de marzo de 2020

Viaje a Japón (VI). Okinawa, qué ver en el centro de la isla.

Continuando con los principales lugares a visitar en la isla de Okinawa, hablaremos en este artículo con la zona centro, que conjuga la historia más ancestral de dicho lugar junto con un pequeño archipiélago de tres islas, con lugares y paisajes naturales muy interesantes.

Asimismo, una gran parte de este recorrido, discurre por carreteras secundarias donde ya nos podemos dar una mejor idea de la tranquilidad y paz que hay en esta isla y que nos hará enamorarnos más aún de este pequeño trocito de Japón.

Probablemente, con un día sea suficiente para la ruta sugerida pero tal vez, si se presenta un día soleado, se quiera disfrutar un poco de sus playas (en el fondo, Okinawa se ofrece como un destino de sol y playa) y tal vez requiera de dos días.


martes, 17 de marzo de 2020

Viaje a Japón (VI). Okinawa, qué ver en el sur de la isla.

En este post, hablaremos de los principales lugares a ver en la parte sur de la isla de Okinawa junto con su capital, Naha. Esta zona se caracteriza por ser donde ocurrieron las principales batallas durante la Segunda Guerra Mundial entre los japoneses y los norteamericanos, a solo unos pocos meses del final de la contienda, en 1945.


Y lógicamente, todos esos lugares tienen un triste recuerdo para la historia japonesa, ya no en si por la derrota sino por las numerosas muertes que hubo, tanto en un bando como en otro. Pero también, entre los residentes de Okinawa, que se vio muy reducida y con una gran pérdida de su propia cultura e identidad.

En lo referente a naturaleza, tal vez no sea una zona muy especial pero hay unas pequeñas pinceladas que también las indicaremos.

Por desgracia, la cambiante climatología de Okinawa nos jugó una mala pasada y una gran parte de los lugares de esta región de la isla, la sufrimos con lluvias, que en algunos momentos se volvían torrenciales. De hecho, algunos emplazamientos, como indicaré en este post, dejamos de verlo.

lunes, 9 de marzo de 2020

Viaje a Japón (VI). Okinawa, consejos prácticos.


Japón, para la gran mayoría de los que han tenido la oportunidad de ir, es un destino que marca para siempre. Ante todo, destaca su gran sentido de la educación y el respeto, perdido por desgracia en muchas partes del mundo.

Pero, en nuestro caso, tras haber estado dos veces anteriormente en dicho país y viviendo en China en la actualidad, el mes de diciembre, que teníamos unos días libres, no era una buena opción, por la climatología, huir a los principales lugares del país, en si o a lugares nuevos situados en las islas principales, así que mi mujer y yo decidimos  ir la paradisíaca isla de Okinawa, donde las temperaturas a lo largo del año, son estupendas y así poder huir del frío de Pekín, que en diciembre raramente supera los cero grados.

Como hemos estado prácticamente en los principales lugares turísticos del sureste asiático, pensábamos que variar un poco y elegir Okinawa, podría ser una buena opción y en efecto lo fue ya que nos ofreció una combinación perfecta de cultura japonesa y buen clima, aunque por desgracia, algunos días hubo de lluvia y eso nos empañó un poco las vacaciones.

sábado, 29 de febrero de 2020

Lugares para ver cerca del norte de Pekín con las nuevas líneas ferroviarias de alta velocidad.


Tal vez ahora, no sea el momento adecuado para visitar China aunque a este paso, por el asunto del coronavirus, también ocurra con otros países como Italia. 

No lo digo en el sentido de un temor general sino más bien, las restricciones que están habiendo para viajar a estos dos países citados y tal vez, por desgracia, en un futuro se amplíe las limitaciones a otros más como precisamente a algunos países cercanos a China, como Corea del Sur y Japón.

Pero bueno, la vida continúa y esta alarma no va a continuar eternamente y tarde o temprano, esperemos, se acabe el temor y todo vuelva a la normalidad.

martes, 21 de enero de 2020

Viaje a Hong Kong (IV). Más allá de sus rascacielos.

El gran tópico que se tiene muchas veces de Hong Kong es que es una gran urbe, con muchos rascacielos (un ejemplo son las típicas postales de su bahía) y con muchas personas vestidas de traje en un ritmo frenético de una capital financiera de primer orden.

Pero lejos de esa realidad, también nos podemos encontrar con una hermosa naturaleza y con pequeños poblados (principalmente en las islas más pequeñas), que nos hará pensar que estamos en otro lugar del mundo, probablemente en alguna región del sureste asiático.

Precisamente, en este post hablaremos sobre algunos lugares poco conocidos de Hong Kong pero que si va para allá y tiene la oportunidad de conocerlos, se verá gratamente sorprendido y, sin duda, será un escape ante tanto rascacielos que a veces, en muchas calles, no deja ver el sol en todo el día.

lunes, 13 de enero de 2020

Viaje a Hong Kong (III). El distrito de Kowloon

Kowloon es la otra gran zona poblada de Hong Kong (HK) y también, hasta hace poco rivalizaba con la isla en lo referente  al alojamiento pero por desgracia, es en Kowloon donde tiene lugar la gran mayoría de protestas que asolan ahora dicho territorio y por tanto, a la hora de ir para allá, habría que tenerlo en cuenta.

Antes de esas revueltas, era un buen punto para tomarlo como lugar para dormir ya que es una zona muy comercial y relativamente bien comunicada. Además, se dice que Kowloon es más lugareña que la isla de HK. Es todo muy relativo ya que muchas veces depende de donde se encuentre el hotel y por donde se mueva uno y lo que desee ver.

En este post, indicaré una ruta y lugares interesantes para ver en Kowloon, concretamente en su zona urbana. Aunque ahí se producen las revueltas, es una zona relativamente grande y en cuento se empiece a ver algo “raro”, uno se puede ir de ahí. Es lo que hicimos mi mujer yo y vuelvo a repetir que aunque HK ahora está algo revuelto, aquello no es ni Bagdad ni Kabul y nuestras vida no peligraron para nada.

lunes, 6 de enero de 2020

Viaje a Hong Kong (II). La zona urbana de la isla de Hong Kong

Este primer post sobre lugares interesantes a ver en Hong Kong (HK), lo dedicaremos íntegramente a lo que sería la parte urbana de la isla de HK en si, con sus inmensos rascacielos pero también, con reminiscencias del pasado británico o templos en los que nunca se ve el sol al estar totalmente rodeados de grandes edificios.

Sin duda, pasear por HK es un gran espectáculo y no se puede renunciar a ello. Como había indicado en mi post anterior, las revueltas están concentradas en unos pocos puntos de la ciudad y el resto, hace su vida normal aunque desgraciadamente, era muy difícil ver turistas incluso en las principales atracciones de la ciudad, a  diferencia de cuando fuimos mi mujer y hace unos cinco años, donde cualquier sitio estaba atiborrado.

A la hora de visitar las principales atracciones de esta gran urbe, hay que saber diferenciar que HK estaría, por así decirlo, dividido en tres grandes zonas. Por un lado la isla de HK (que es lo que comentaremos en este post), otra gran porción es Kowloon y otra, a groso modo, es el resto de las islas. Para las otras dos zonas, hablaremos en posts sucesivos.

viernes, 27 de diciembre de 2019

Viaje a Hong Kong (I). Consejos prácticos.

A principios de diciembre (año 2019), tuve la oportunidad de estar unos días en Hong Kong. Hacía cinco años que no volvíamos a dicha ciudad y es un lugar que se lo merece. Lógicamente, mi mujer y yo coincidimos en diversas manifestaciones y con un gran impacto mediático en todos los medios de comunicación pero tras estar ahí, nuestra conclusión fue que eso no es Kabul ni Bagdad en el sentido que nuestras vidas no peligraron para nada y que si no se está cerca de dicha zona, en el resto de la ciudad, no solo a nivel turístico no nos enterábamos sino que además, los hongkoneses hacían y hacen su vida de forma normal.

Por eso, si tienen oportunidad de venir a esta urbe, única en muchos aspectos, no deben temer nada y además, así ayudan a la economía local, muy trastocada (casi de muerte) por este asunto.

En este primer post sobre Hong Kong, hablaremos de consejos prácticos a tener en cuenta.

lunes, 23 de diciembre de 2019

Resumen del año 2019 y expectativas para 2020

El año 2019 ha pasado rápidamente y como costumbre tradicional en un blog de viajes, toca hacer repaso de lo que ha sido y también, expectativas y deseos para el año que viene.

Si tuviéramos que hacer un resumen de lo que ha sido 2019, sin duda, la definiría como de haber cumplidos algunos sueños que todo viajero desea hacer.

En lo referente a viajes al extranjero, mi mujer y yo estuvimos un mes (entre mediados de enero a febrero) en Egipto conociendo su impresionante civilización, con un legado histórico y arquitectónico difícil de ver en otras latitudes. Además, fuimos en unos meses donde aún el calor no es un gran obstáculo para poder disfrutar. Creo que si se va al país de los faraones, esa época del año, no está nada mal ya que difícilmente las temperaturas superan los 30 grados.

martes, 17 de diciembre de 2019

Mi experiencia con la aerolínea Hong Kong Airlines.

Hong Kong, por desgracia, es noticia en estos últimos meses por las graves revueltas que hay en su territorio. Un efecto de ello ha sido el desplome del turismo que ha sufrido dicha urbe y que ha hecho que volar a o desde esta ciudad, se haya abaratado bastante las tarifas aéreas.

Buscando una buena relación calidad precio para huir del frío de Pekín (que en diciembre puede llegar a mínimas de 10 bajo cero), vi que volar a Hong Kong (HK) salía mucho más barato que otras ciudades chinas más cercanas a la capital. Y posteriormente, pude comprobar que haciendo escala en ella para ir a otro lugar cálido, los precios seguían prácticamente igual.

Así, que tras comentárselo a mi mujer, vimos que una buena opción era pasar unos días en HK (donde ya habíamos estado hace unos cinco años) y posteriormente, ya estar una semana en la isla de Okinawa, en Japón. Una isla de la que nos enamoramos y que seguro que volveremos más pronto que tarde.

jueves, 28 de noviembre de 2019

Qué ver en Pekín (IX). El Palacio de Verano.

El Palacio de Verano es el gran referente de naturaleza dentro de la ciudad de Pekín y un destino que aparece en cualquier guía sobre lugares a visitar en la capital china.

Muchos de los tours organizados por agencias de viajes, la incluyen en el mismo paquete que la visita a la Gran Muralla China, debido a que ambos lugares se encuentran al norte de la ciudad y con buena comunicación.

Si tiene varios días para visitar la ciudad, tal vez debería reservar algunas horas para ver dicho palacio, antigua residencia de los emperadores de China durante los largos y calurosos días de verano que sufre Pekín.

miércoles, 20 de noviembre de 2019

Qué ver en un día en Nur Sultán (Kazajistán)

Para aquellas personas que amen la arquitectura moderna a niveles casi futuristas, un buen ejemplo lo tiene en la capital de Kazajistán, Nur Sultán, llamada hasta hace muy poco Astana. 

El nombre actual de dicha urbe se debe a su anterior presidente, Nursultán Nazarbayev, que gobernó el país durante casi 30 años y lo supo ubicar en la órbita de las naciones más prósperas y con mayor crecimiento económico en estos últimos años. Razones que ha inducido a eso ha sido, por ejemplo, las grandes reservas petrolíferas y de gas natural que tiene dicho país. 

Al igual que comentamos en el post anterior, nuestra visita en esta ciudad se limitó a unas horas de tránsito, el tiempo que hacía escala el avión en nuestro viaje de vuelta a China, tras visitar más de un mes los países del Cáucaso, y que en posteriores artículos hablaremos.

jueves, 31 de octubre de 2019

Qué ver en un día en Almaty (Kazajistán)

Durante nuestra planificación del viaje al Cáucaso, las opciones desde China no eran tan amplias como desde Europa y tras ver un equilibrio entre precio y comodidad, vimos que una buena opción era volar en Air Astana.

Asimismo, teníamos varias posibilidades en lo referente a la duración de la escala y, sin duda, vimos que al tener la opción de estar bastantes horas en cada una de las dos principales ciudades de Kazajistán, Almaty y su capital Nur Sultán, no lo dudamos y decidimos conocer ambas urbes, una muy distinta de otra pero con algo en común, el carácter maravilloso y gentil que tienenlos kazajos.

Así, que en este post, hablaremos de la primera ciudad que vimos, Almaty.

viernes, 25 de octubre de 2019

Mi experiencia con la aerolínea Air Astana

En este post, al igual que he hecho en otros, me centraré en hablar de mi experiencia en una compañía aérea. Para este caso, concretamente de la aerolínea de bandera de Kazajistán, Air Astana.

Dicha compañía ha sido considerada por Skytrex durante muchos años como la mejor aerolínea de Asia Central e India, por tanto, es bastante fiable y además, tiene permitido volar en espacio aéreo de la Unión Europea.

Durante los meses de julio a agosto de 2019, mi mujer y yo cogimos un total de cuatro vuelos, lo cual, pudimos sacar dar una buena idea sobre su servicio. 

Básicamente, Air Astana tiene su gran mercado en Asia Central y aún vuela relativamente a pocas ciudades de Europa aunque esperemos que al igual que otras compañías aéreas que empezaron su expansión de forma modesta, vaya poco a poco teniendo más destinos.